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Qué es la ELA, la enfermedad que padece Esteban Bullrich

El Senador y ex ministro anunció que tiene Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA), una enfermedad mortal para la que aún no hay cura

Además de no tener cura, no está claro el origen de esta enfermedad mortal, solo un porcentaje de casos se consideran hereditarios.

La Esclerosis Lateral comienza generalmente en las extremidades (manos o pies) y se extiende a otras partes del cuerpo a medida que las células nerviosas se destruyen y los músculos se debilitan afectando el habla, la masticación, deglución y respiración.

La enfermedad suele llevar a la muerte en entre 3 y 5 años aunque hay personas que viven 10 años o más.

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La Esclerosis Lateral Amiotrófica o ELA suele provocar problemas para respirar y alimentarse.

La Esclerosis Lateral Amiotrófica o ELA suele provocar problemas para respirar y alimentarse.

Síntomas de Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA)

La ELA varía en cada caso pero a menudo comienza con fasciculaciones musculares, debilidad en alguna extremidad o dificultades en el habla, algo que ya había evidenciado hace algunas semanas el Senador Bullrich.

La ELA afecta progresivamente los músculos necesarios para moverse, hablar, comer y respirar.

En los estadios tempranos e incluso ya avanzada la que también es conocida como la enfermedad de Lou Gehrig, en honor a un jugador de béisbol que la padeció, no suele provocar dolor, ni tampoco afecta al control de la vejiga ni a los sentidos.

Algunos signos y síntomas son:

  • Dificultad para caminar o realizar actividades normales
  • Tropezones y caídas
  • Debilidad en piernas o pies
  • Debilidad en las manos
  • Dificultad para hablar o para tragar
  • Calambres y espasmos en brazos, hombros y lengua
  • Llanto, risa o bostezos inapropiados
  • Cambios cognitivos y de comportamiento

Factores de riesgo para contraer ELA

  • Hereditario: Del 5 al 10 % de las personas con esclerosis lateral amiotrófica la heredaron. Los hijos de personas con ELA familiar tienen un 50% de probabilidades de desarrollarla.
  • Edad: Es más común entre los 40 y 65 años.
  • Sexo: antes de los 65 años es más común en hombres aunque esta diferencia desaparece después de los 70 años.
  • Genética: Hay estudios que indican que variaciones genéticas podrían hacer que las personas sean más susceptibles a padecer esclerosis lateral amiotrófica.
  • Tabaquismo: Fumar es el único factor de riesgo ambiental probable y parece ser mayor para las mujeres después de la menopausia.
  • Exposición a toxinas ambientales: La exposición al plomo u otras sustancias podría estar relacionada pero no hay evidencia que alguna sustancia química pueda transmitir ELA.
  • Servicio militar: Los que lo hayan hecho tienen mayor riesgo pero no están claras las causas.

Complicaciones de la ELA

  • Problemas respiratorios: La esclerosis lateral amiotrófica paraliza los músculos que el cuerpo usa para respirar y es probable que se deba usar un dispositivo que ayude al paciente a respirar y en algunos casos de enfermedad avanzada se suele una traqueotomía La causa más común de muerte es la insuficiencia respiratoria.
  • Problemas para hablar: La mayoría de las personas con esclerosis lateral amiotrófica lo desarrollan. El habla se vuelve difícil de entender para otros y se adaptan tecnologías de comunicación para comunicarse.
  • Problemas de alimentación: La Esclerosis suele provocar desnutrición y deshidratación por el daño a los músculos de la deglución. También hay riesgo de que alimentos, líquidos o saliva vayan a los pulmone y se genera una neumonía. Una sonda reduce riesgos y asegura la hidratación y nutrición.
  • Demencia: Algunas personas con ELA tienen problemas con la memoria y la toma de decisiones, y otras son diagnosticadas como demencia frontotemporal.

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