Diario Uno Mundo Torres Gemelas
Aniversario del atentado del 11-S

Torres Gemelas: el ejecutivo que estaba en el piso 81

El ataque a las Torres Gemelas dejó casi 3.000 muertos. Este sábado se cumplen 20 años de un hecho que conmovió al mundo. El relato de los sobrevivientes

Por UNO

"¿Cómo se describe el sonido de un edificio de 110 pisos que desciende directamente sobre uno? Sonaba como lo que era: un maremoto ensordecedor de material de construcción cayendo sobre mi cabeza", explicó Michael Wright algunos años atrás en una entrevista con el medio Esquire. A mitad de mañana ese martes 11 de septiembre de 2001 el ambiente se espesó inmediatamente, el primer estallido fue un abrir y cerrar de ojos y la enorme manta de humo se pudo ver, incluso, desde el espacio. Este sábado, a 20 años de los ataques contra las Torres Gemelas que dejó casi 3.000 muertos, el trauma y el dolor siguen presentes.

Para Wright, un ejecutivo de cuentas que trabajaba en el piso 81 de la Torre Norte, era "una mañana mundana" y se disponía a ver clientes y hacer llamadas de ventas.

Seguir leyendo

Cuando el vuelo 11 de American Airlines se estrelló con 92 personas a bordo entre los pisos 93 y 99 de la Torre Norte, Wright estaba haciendo chistes con sus compañeros porque su compañía había empezado a compartir el piso con el Banco de América. Minutos después, Wright corría por las escaleras para salvar su vida.

De repente, hubo un ruido como de un terremoto. "La gente pregunta, ¿oíste un gran golpe? No. La mejor manera de describirlo es que cada articulación en el edificio se sacudió. ¿Alguna vez has estado en una gran casa antigua cuando pasa una ráfaga de viento y oyes todas las paredes crujir? Imagínense que el crujido no es cuestión de pulgadas sino de pies. Todos perdimos el equilibrio. Un hombre salió del baño abrochándose los pantalones, diciendo '¿Qué diablos?' La flexión causó que las paredes de mármol en el baño se agrietaran", contó.

A 20 años de los ataques contra las Torres Gemelas, el trauma y el dolor siguen presentes

Hubo un grito. Una de sus compañeras de trabajo, Alicia, estaba atrapada en el cuarto de mujeres al lado. Los laterales de la puerta se habían doblado sobre sí misma y había sellado la puerta. Otros dos compañeros comenzaron a patear por la puerta, y finalmente la sacaron.

Había una gran grieta en el piso del pasillo que era aproximadamente la mitad de un campo de fútbol, "y el elevador de mi oficina estaba completamente apagado. Si hubiera caminado, podría haber mirado todo el camino hacia abajo. Trozos de material que habían sido parte de la pared estaban en llamas por todo el piso. El humo estaba en todas partes", recordó.

Wright sabía dónde estaban las escaleras porque un par de compañeros de su oficina solían fumar ahí. En ese instante, dijo que empezó a gritar: "¡Fuera! ¡Fuera! Los gerentes estaban tratando de mantener a la gente calmada y ordenada, y aquí estaba gritando: ¡Las escaleras! ¡Las escaleras!".

Atentado a las Torres Gemelas (11).jpg

Llegaron a la escalera y la gente estaba en varios estados. Algunos estaban en estado de shock; algunos estaban llorando. Empezaron a formar dos filas y a bajar hasta el piso 40. "Había dejado mi celular en mi escritorio, pero mis compañeros de trabajo tenían el suyo. Probé con mi esposa veinte veces pero no pude pasar. Jenny había ido a Boston con su madre y su abuela y se estaba quedando con mi familia. Nuestro hijo estaba con ella. Ben tenía seis meses. Fue imposible llegar a ellos", expresó.

Lo que los mantuvo tranquilos en las escaleras fue la idea de que lo que sucedió no podría hacer desmoronar el edificio, lo más tarde finalmente ocurrió. En el camino hacia afuera se encontró con escenas de espanto y horror que no logra olvidar. "Vi cadáveres por todas partes, y ninguno que vi estaba intacto. Fue difícil decir cuántos. Cincuenta tal vez. Escaneé por un segundo y luego me concentré en la cabeza de una mujer joven con un poco de carne. Recuerdo que mi mano se acercó a mi cara para bloquear la vista. Entonces me fui. Mientras corría, la gente salía de otra escalera. Me detuve y dije: '¡No mires afuera!' ¡No mires afuera!, sentí como si la cabeza me fuera a estallar", dijo.

La torre Norte del World Trade Center (WTC), primer blanco de Al Qaeda ese día, se hizo escombros a las 10:28, tras estar en llamas durante poco más de una hora y 40 minutos.

Atentado a las Torres Gemelas (7).jpg

El profesional relató que "la explosión fue extrema, el ruido imposible de describir. Empecé a llorar. Es difícil imaginar ahora que cuando estaba en el suelo esperando mi perdición, escuchando ese ruido, miles de personas estaban muriendo. Es un ruido que miles de personas escucharon cuando murieron. Cuando golpeó, todo se volvió instantáneamente oscuro. Mi boca, mi nariz, mis orejas, mis ojos, todo lleno de escombros. Lo escupí. Vomité, principalmente por horror. Me sentí a mí mismo: ¿estoy intacto? ¿Puedo moverme? Yo estaba todo ahí. Hubo gemidos. La gente estaba herida y llorando a mi alrededor".

Se arrancó la camisa y se la envolví alrededor de la boca y la nariz para evitar el contacto con el humo. Empezó a gatear porque estaba completamente a ciegas. "No tenía idea de a dónde me estaba arrastrando, pero tenía que seguir intentándolo. Es inquietante pensar en eso ahora. Vi una luz. No puedo decir que fuera feliz, porque estaba aterrorizado, pero esa luz era esperanza", dijo Wright momentos antes de encontrarse con el bombero que salvaría su vida.

Aunque sentía un dolor muy fuerte en sus ojos y no los podía abrir. En el centro de salud donde lo atendieron, los médicos le dijeron: "Sí, tus ojos están dañados. Pusieron gotas en ellos, pero necesitaban equipos más sofisticados para ver qué estaba pasando. Terminé teniendo 147 astillas de fibra de vidrio tomadas de mis ojos", afirmó.

Su recuperación fue lenta y en compañía de su familia y amigos. Con terapia, miedos y pesadillas que acechan su sueño. Sabe que esas imágenes dejarán cicatrices en su cerebro para siempre pero está vivo y es uno de los tantos sobrevivientes del atentado a las Torres Gemelas que puede dar su testimonio de aquel 11 de septiembre del 2001.