Cultiva orgánico

La cultura del té echa raíces históricas

La nación se enorgullece de su tradición de producción y promoción de la infusión 

Antes del amanecer, los vecinos de la región montañosa de Dongting, cerca del lago Taihu en Suzhou, provincia de Jiangsu, se dirigen hacia las montañas con canastas para recoger hojas de té a la luz de unas lámparas.

La primavera es la época del año más ajetreada para recoger las hojas y preparar Biluochun, un tipo de té verde que se cultiva orgánicamente en la zona.

Cuando los trabajadores regresan con las hojas de té al mediodía, Shi Yuewen, de 55 años, aprovecha al máximo su talento. Hacer Biluochun es un patrimonio cultural intangible a nivel nacional, y Shi se ha dedicado a este oficio durante unas cuatro décadas.

En el momento en que se enteró de que las técnicas tradicionales de procesamiento del té y las prácticas sociales asociadas en China se habían incluido en la Lista Representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad de la Unesco el 29 de noviembre, Shi se sintió orgulloso y feliz.

En China, hay 44 elementos del patrimonio cultural intangible a nivel nacional relacionados con el té, incluido el arte de hacer Biluochun.

Con una historia de unos 1.000 años, el Biluochun, que se traduce como “primavera verde en espiral”, se elabora con brotes de té sumamente tiernos. Es conocido por su apariencia en forma de espiral cubierto de pelusa blanca debido a las hojas de té secas. Al preparar el té, el agua pronto se vuelve de un verde vivo, con un fuerte aroma y un sabor fresco y dulce.

“El Biluochun debe procesarse poco después de ser recolectado”, comentó Shi, quien a menudo se queda hasta tarde preparando el té durante la temporada de cosecha, del 15 de marzo al 25 de abril.

Para hacer este té, los árboles se plantan alternativamente con árboles frutales, con ramas y raíces entrelazadas. “Heredamos esta práctica de nuestros antepasados, y este té tiene un sabor afrutado y un aroma floral”, señaló.

Shi coloca los tiernos brotes de té en una sartén de hierro calentada a 300º C y los revuelve rápidamente; esta es la clave para su preparación. Otra persona suele ayudarlo a quemar leña. Shi necesita estar muy atento, de lo contrario las hojas se queman fácilmente, mientras que la persona que quema la madera debe ajustar el nivel de calor para juzgar la condición del té por el olor.

Luego sigue el proceso de formación. Al remover, sacudir y frotar las hojas de té en la sartén a 100º C, comienzan a secarse y desarrollan una forma espiral.

Shi continúa frotando las hojas para secarlas, que toman cada vez más esa forma de espiral y producen la pelusa blanca. Todo el proceso suele durar unos 40 minutos. “Cada minuto importa, o el té no sabrá bien”, indicó Shi.

El Biluochun se prepara completamente a mano. Dijo que nunca ha considerado reemplazar el trabajo manual con máquinas, ya que “las máquinas no pueden hacer este té tan bueno como los humanos”.

En el condado de Ning’er, ciudad de Pu’er, provincia de Yunnan, cuando el cultivo de té de primavera está a punto de ser recogido, se elige un auspicioso día soleado para adorar al dios del té. La gente muestra su gratitud al dios por brindarles las condiciones climáticas ideales para ganarse la vida al hacer Pu’er, una variedad de té fermentado en Yunnan.

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El té Pu’er comprimido en forma de calabaza se envió a la corte Qing como tributo. PARA USO DE CHINA DAILY

El té Pu’er comprimido en forma de calabaza se envió a la corte Qing como tributo. PARA USO DE CHINA DAILY

China cuenta con más de 2.000 productos de té, divididos principalmente en las siguientes categorías: té verde, amarillo, oscuro, blanco, oolong, y negro. Aunque el Pu’er cae dentro de la categoría de té oscuro, ha surgido un debate sobre si este té debe incluirse en una nueva categoría, ya que es diferente en muchos aspectos en comparación con el té oscuro.

En Ning’er, Li Xingchang, de 68 años, es el octavo heredero de su familia que elabora té Pu’er de calidad, que se suministró a la corte de la dinastía Qing (1644-1911) como té tributo.

En 2004, cuando la autoridad local comenzó a prestar más atención al té Pu’er, organizó un grupo de investigación para visitar la casa de Li. Su madre, Kuang Zhiying, que tenía más de 90 años, describió la historia y el proceso del tributo Pu’er al grupo.

En particular, mencionó el té de calabaza, para el cual el té Pu’er se comprimía en forma de calabaza y se enviaba a la corte Qing como ofrenda.

Los expertos del grupo descubrieron más tarde que el té tributo de calabaza ahora conservado en el Museo del Palacio, el palacio imperial de China desde 1420 hasta 1911, tiene exactamente la forma, tamaño y peso que el descrito por Kuang.

Liang Guilin, un investigador que estudia la historia del té en el Museo de Historia de Shaanxi en Xi’an, la capital provincial, señaló: “China descubrió el té por primera vez y le dio connotaciones culturales”.

Los chinos comenzaron a beber té durante la dinastía Han Occidental (206 a. C.-24 d. C.), como lo demuestran los restos de la infusión desenterrados en Yangling, la tumba del emperador Liu Qi (188-141 a. C.).

“Antes de eso, el té se utilizaba para hacer diferentes platos o medicinas, pero el descubrimiento de Yangling demuestra que se había bebido solo, y que la gente en ese momento había dominado las habilidades de procesamiento del té”, señaló Liang.

En lo que respecta a la dinastía Tang (618-907), El clásico del té fue redactado en el siglo VIII por el escritor Lu Yu, conocido como el sabio del té. En este libro, Lu ilustró la historia del té, sus categorías, el proceso de elaboración de la infusión y las diferentes tradiciones al momento de beberlo.

“Este libro refleja el nacimiento de la ceremonia del té. La gente descubrió que para obtener una buena taza de té, tenían que plantar el árbol, recoger las hojas, procesar y preparar la infusión”, sostuvo Liang.

“Además, se dieron cuenta de las funciones espirituales del té. Combinaban beberlo con tocar el guqin (un instrumento de siete cuerdas), jugar al ajedrez, escribir caligrafía y pintar, que en su conjunto conformaban la cultura de la ceremonia del té”, agregó.

Sun Dongning, director ejecutivo del Centro Nacional de Exposición e Investigación del Patrimonio Cultural Inmaterial, indicó que la aplicación de técnicas tradicionales de procesamiento de té y prácticas sociales asociadas en China para el patrimonio cultural inmaterial mundial comenzó a fines de 2020.

“Se trata de las estrechas conexiones de la cultura tradicional con la vida moderna. Se ajusta perfectamente a la descripción de la cultura en la Declaración Universal sobre la Diversidad Cultural adoptada por la Conferencia General de la Unesco en su 31ª sesión en 2001”, señaló Sun.

Wang Kaihao colaboró con esta nota.

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