Durante 40 años, China ha sacado a unos 800 millones de personas de la pobreza absoluta y se ha convertido en la segunda economía más importante del mundo. En 1980, el PBI per cápita de China era de u$s 194,81, 10 % de Brasil (u$s 1.947,28) y 73 % de India (u$s 266,58). Pero gracias a años de buena gestión económica y rápido crecimiento, su PBI per cápita aumentó más de 58 veces a u$s 10.216,63 en 2019, casi 5,45 veces el de India (u$s 2.099,60) y 1,31 veces el de Brasil (u$s 8.717,19), según datos del Banco Mundial.

El desempeño económico de China durante las últimas cuatro décadas ha sido la envidia del mundo. Para colmo, el año pasado, erradicó la pobreza absoluta. Según el Informe de 2015 de las Naciones Unidas sobre los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), el objetivo de reducir a la mitad la pobreza mundial para 2015, en comparación con el nivel de 1990, fue posible principalmente debido al poderoso desempeño de China.

En 2012, aproximadamente 100 millones de personas en China seguían viviendo en la pobreza absoluta. Teniendo en cuenta eso, el presidente Xi Jinping enfatizó que la eliminación de la pobreza era una de las tres “duras batallas” que China estaba librando, que ganaría a fines de 2020. Las otras dos eran controlar la contaminación y prevenir importantes riesgos.

China fijó su línea de pobreza en 2011 en 2.300 yuanes por año (6,3 yuanes por día) a precios constantes de 2010. La cantidad fue entonces equivalente a u$s 340. Dado que una línea de pobreza se establece en función de los ingresos y las condiciones de vida, la atención médica y la educación de las personas, la definición de pobreza de China es más compleja que la mayoría de los otros puntos de referencia.

Entonces, ¿cómo logró China esta hercúlea tarea de erradicar la pobreza absoluta cuando la mayoría de los demás países en desarrollo todavía están luchando por cumplir la meta 1 de los ODM para 2030? Habiendo sido visitantes habituales de China desde 1980 y observado de primera mano su programa de erradicación de la pobreza, creemos que otros países pueden aprender seis lecciones importantes de la experiencia de China.

En primer lugar, los principales líderes de un país deben hacer de la erradicación de la pobreza su máxima prioridad política, no durante años sino durante décadas, para ganar la batalla contra la pobreza. Y eso es exactamente lo que hicieron los líderes chinos. El ex líder Deng Xiaoping introdujo la reforma agrícola en 1978 cuando China era una sociedad agrícola y más del 75 % de los residentes rurales vivían en la pobreza absoluta. Deng señaló acertadamente: “El socialismo no es pobreza y la pobreza no es socialismo”.

Todos los líderes de la era posterior a Deng continuaron dando prioridad al alivio de la pobreza y el presidente Xi prometió eliminar la pobreza extrema para fines de 2020. Sin embargo, a principios del año pasado, cuando China estaba cerca de alcanzar el objetivo de eliminación de la pobreza, destacó que “salir de la pobreza no es un fin en sí mismo sino el punto de partida de una nueva vida y una nueva búsqueda”.

En segundo lugar, las políticas de alivio de la pobreza deben ser innovadoras, ejecutables y dinámicas, y deben modificarse de acuerdo con las circunstancias cambiantes. Si bien la reforma agrícola de 1978 se centró en aumentar la producción de alimentos y garantizar la autosuficiencia en cereales, los líderes comenzaron a introducir políticas a mediados de la década de 1990 para mejorar la competitividad de las economías rurales mediante la modernización de la producción agrícola y la diversificación de las actividades económicas. Y desde 2010, China ha utilizado un enfoque coordinado para mejorar la salud socioeconómica y ambiental de las áreas rurales.

En tercer lugar, se realizaron inversiones para mejorar sustancialmente la infraestructura rural, como carreteras, sistemas de riego, drenaje y control de inundaciones, y hacer que Internet sea accesible para todos en las zonas rurales. Las redes de transporte eficientes conectaron a los agricultores con los mercados y se introdujeron nuevas políticas para alentar a los sectores manufacturero y de servicios a trasladarse a las zonas rurales, creando así puestos de trabajo y aumentando los ingresos de las personas, al tiempo que se fijó un nuevo objetivo de garantizar la seguridad alimentaria de los pobres en las zonas rurales. Y las plataformas de comercio electrónico como Taobao hicieron que la agricultura estuviera más impulsada por la demanda.

En cuarto lugar, China siguió realizando importantes cambios estructurales en los arreglos institucionales a lo largo de los años. Por ejemplo, fomentó la mecanización en la agricultura, lo que redujo la necesidad de trabajadores en las pequeñas explotaciones. Esto, a su vez, aseguró que esos trabajadores pudieran realizar otras actividades generadoras de ingresos. Y las cooperativas no solo brindaron a los agricultores una economía de escala para comprar lo que necesitaban y comercializar sus productos colectivamente, sino que también (junto con la digitalización de las propiedades de la tierra) aseguraron la consolidación de las pequeñas fincas en grandes unidades mediante la transferencia de derechos operativos a una única gran unidad de administración de fincas. Estas grandes unidades fueron administradas por gerentes profesionales instruidos.

En quinto lugar, la prestación de servicios sociales adecuados desempeñó un papel fundamental en la erradicación de la pobreza. El liderazgo chino introdujo programas de pensiones y seguros de salud rurales a principios de la década de 2000, con la transferencia incondicional de efectivo a los pobres de las zonas rurales en virtud del plan de garantía de vida básica mínima rural que brinda una excelente red de seguridad social a todos los pobres reales.

En sexto lugar, las inversiones masivas en las zonas rurales hicieron de la corrupción un gran problema, que el liderazgo abordó estrictamente. Solo en 2018, la Comisión Central de Control Disciplinario, el principal organismo de control de la corrupción de China, recuperó 730 millones de yuanes malversados de los fondos de alivio de la pobreza rural. Esto aseguró que los fondos para el alivio de la pobreza se utilizaran de manera adecuada y eficiente.

Estos seis factores ayudaron a China a erradicar la pobreza absoluta. Otros países en desarrollo tienen mucho que aprender de ellos. Pero si desean replicar la experiencia china, deben tener en cuenta que el alivio de la pobreza es un proceso a largo plazo que necesita el apoyo sostenido de las autoridades a los niveles más altos.

Las opiniones no reflejan necesariamente las de China Daily.

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