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Bob Marley y su hija Cedella, figuras clave para que Jamaica juegue otro Mundial

Por UNO

En Jamaica es imposible escapar a la alargada sombra de Bob Marley, que envuelve la isla con su magia y donde las canchas de fútbol incluso la abrazan luego de haberse convertido en la segunda pasión del país detrás del reggae.

Después de su muerte, sus hijos continuaron su ejemplo y la selección femenina, clasificada para su primera participación en una Copa del Mundo este año en Francia, le debe mucho a su hija Cedella.

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"Las dos cosas que Bob amaba eran la música y el fútbol", recuerda Allan Skill Cole, un testigo de excepción de las proezas deportivas de la leyenda del reggae, al que describe como un fan absoluto del fútbol al que le gustaba organizar partidos con sus compañeros de Wailers entre los conciertos.

Ambos se hicieron grandes amigos en la década de los 60 cuando Skill, hoy un rasta de 68 años, era una estrella del fútbol local en su adolescencia. "Quería hacer todo lo que hacíamos nosotros: entrenábamos juntos, corríamos juntos… Lo único que no le gustaba era el gimnasio", recuerda en un hotel de Kingston.

A escasos minutos de allí, en el museo Bob Marley, cuelgan en las paredes numerosos retratos del legendario músico. Entre ellos, una foto suya en un campo de fútbol con el cuerpo erguido y las medias subidas al más puro estilo años 70.

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"Si hubiera jugado en un verdadero equipo de fútbol lo hubiera colocado en la defensa. No tenía miedo de nada, le encantaba ir a trabar", describe Cole, convertido más tarde en el mánager de las giras del cantante y que co-escribió varias partes de algunas de sus canciones como "War".

Admirador de Pelé y del equipo brasileño, el fútbol acompaña a Marley hasta en las leyendas que rodean su muerte. El icono del reggae falleció en 1981 de un melanoma, un cáncer de piel que se desarrolló en un dedo de un pie.

Durante un partido, Marley se lesionó un dedo y allí fue cuando le descubrieron la enfermedad. Para muchas personas, entre ellas Cole, la infección le provocó el melanoma, a pesar de que no hay ningún indicio médico que permita sacar esas conclusiones. "Fue entonces cuando aparecieron los primeros signos. Pero no los tomamos en serio", asegura.

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En el nombre del padre
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La manzana nunca cae lejos del árbol: en 1998, su hijo mayor Ziggy Marley registra el himno nacional de los Reggae Boyz, el equipo nacional masculino, que se clasificó por primera vez en su historia a un Mundial, en Francia.

Cedella Marley, por su parte, salió a socorrer en 2014 a la selección femenina, cuyo programa había sido disuelto por la federación de su país y que ni siquiera formaba parte del ránking de la FIFA.

Patrocinadores, apoyo financiero y mediático… gracias a la ayuda de su nueva embajadora, que embarcó incluso a sus hermanos Stephen y Damian para componer su nuevo himno, las Reggae Girlz terminaron clasificándose para el Mundial 2019…otra vez en Francia.

"Tuvo una visión de su padre. Tengo la suerte de formar parte de ello, así como las jugadoras. Hablan de eso todo el tiempo", explica con un tono reverencial el entrenador del equipo Hue Menzies.

"Ella tomó riesgos por nosotros, está aquí desde el principio", añade.

Y, en su país de origen, eso no pasa desapercibido: el domingo 19 de mayo, durante su último encuentro en casa antes del Mundial, el speaker del Estadio Nacional de Kingston agradeció media docena de veces a Cedella, emocionada a su vez en la platea.

Esa pasión, según relata después de la victoria de Jamaica 3-1 contra Panamá, viene de su padre.

El fútbol "ha estado en mi vida desde mi nacimiento por lo que era normal formar parte" de esta aventura, cuenta sobre el césped después de ser abrazada y felicitada por las Reggae Girlz.

"Necesitaban ayuda, eran mujeres y les dijeron que no podían practicar el deporte que aman, así que nos involucramos, ¡y aquí estamos!", subraya Cedella.

Incluso si son demasiado jóvenes para haber conocido los días de gloria del cantante, las futbolistas son sensibles a ese nombre de resonancia casi inigualable en esa isla caribeña."Tener a un Marley detrás de nosotros es genial. Adonde vamos, la gente conoce a Bob Marley", resume la atacante Khadija Shaw, una de las estrellas del equipo.

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