Mundo Lunes, 1 de octubre de 2018

El Nobel de Medicina, para un descubrimiento contra el cáncer

El estadounidense James Allison y el japonés Tasku Honju reciben el galardón.

La inmunoterapia del cáncer que ha revolucionado el tratamiento y mejorado el pronóstico de múltiples tumores en los últimos cinco años ha sido reconocida con el premio Nobel de Medicina de 2018. El galardón ha recaído en el estadounidense James Allison, del hospital M.D. Anderson de Texas, y el japonés Tasuku Honjo, de la Universidad de Kioto.

Las investigaciones de Allison y Honju, ambos inmunólogos, han abierto la vía a dirigir células inmunitarias del cuerpo humano contra las células tumorales. Esta estrategia ha cambiado el pronóstico de cánceres para los que no había tratamiento posible como el melanoma metastásico y, en menor medida, de cánceres renales y de pulmón, entre otros.

Las investigaciones de inmunoterapia se enfrentan ahora a los retos de averiguar por qué este tipo de tratamiento es más eficaz en unos tumores que en otros y de ampliar el porcentaje de cánceres que se benefician de él.

La clave del avance fue el descubrimiento de que, aunque en un principio el sistema inmunitario tiene la capacidad de reconocer y destruir las células tumorales, estas consiguen defenderse desarrollando unas proteínas que utilizan a modo de escudo. Allison razonó que, si se elimina este sistema de defensa del tumor, se restauraría la capacidad de las células inmunitarias de destruirlo.

Honjo había descubierto anteriormente la proteína PD1, que algunas células inmunitarias despliegan en sus membranas a modo de antena para reconocer a las células del propio organismo que no deben destruir. Las células tumorales se aprovechan de este mecanismo para exhibir en sus membranas otra proteína llamada PDL1, que es el escudo que indica a las células inmunitarias que no deben atacar.

Una nueva generación de fármacos de inmunoterapia ataca precisamente las proteínas PD1 y PDL1 para desmontar este sistema de defensa del tumor.

Siguiendo la tradición, el Nobel de Medicina se ha anunciado el primer lunes de octubre y, como cada año, ha sido el primero en hacerse público. En los próximos días le seguirán el de Física (mañana martes); Química (miércoles 3); Paz (viernes 5); y Economía (lunes 8).

El de Literatura, de manera excepcional, no se concederá este año, después de que una persona vinculada al jurado se viera involucrada en un escándalo sexual. La figura central del escándalo, Jean-Claude Arnault, marido de una miembro de la Academia Sueca, ha sido condenaddo a dos años de cárcel por una violación cometida en 2011, ha informado hoy la agencia France Presse.