Festival Internacional

Vuelo de cometas

Una antigua tradición artesanal vuela a través del tiempo y aún alcanza nuevas alturas en la actualidad

Muchas personas tienen al menos un recuerdo de una cometa de su infancia, ya sea un diamante simple pero clásico, o uno colorido con forma de pájaro con alas aleteando vívidamente. Podría ser un día soleado de primavera en un paisaje campestre con algún familiar. A medida que aumenta el viento, quien sostiene la cometa corre tan rápido como puede, hasta que esta asciende hacia el cielo y baila en el aire.

Sin embargo, la cometa que recuerda Yang Hongwei de la aldea de Yangjiabu en Weifang, provincia de Shandong, es un poco diferente. Se trataba de un ciempiés gigantesco con cabeza de dragón que se extendía unos 360 metros con la ayuda de decenas de personas para volar.

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Una cometa ciempiés con cabeza de dragón hecha por Yang Hongwei, heredera de cometas en Weifang, provincia de Shandong. PARA USO DE CHINA DAILY

Una cometa ciempiés con cabeza de dragón hecha por Yang Hongwei, heredera de cometas en Weifang, provincia de Shandong. PARA USO DE CHINA DAILY

Eso fue en el tercer Festival Internacional de Cometas de Weifang en 1986. Para celebrar el legado de su aldea en la fabricación de cometas, su abuelo, Yang Tongke, y su tío, Yang Qimin, ambos fabricantes expertos de cometas, imaginaron y crearon un modelo 10 veces más grande que cualquier otro que se hubiera fabricado antes.

Weifang es conocida como la “capital mundial de las cometas”, y la aldea de Yangjiabu ha sido durante mucho tiempo el centro de la producción local.

Yang Hongwei, que nació en una familia de fabricantes de cometas artesanales en la aldea en 1966, se convirtió este año en una heredera representativa a nivel nacional de las técnicas de fabricación de cometas de Weifang.

Yangjiabu es sede de dos elementos del patrimonio cultural inmaterial a nivel nacional: cometas y fotografías del Año Nuevo de Yangjiabu, un tipo de impresión tradicional en madera utilizada para decorar los hogares durante la Fiesta de la Primavera.

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Los elementos culturales chinos como las máscaras de la Ópera de Pekín son patrones populares en las cometas. PARA USO DE CHINA DAILY

Los elementos culturales chinos como las máscaras de la Ópera de Pekín son patrones populares en las cometas. PARA USO DE CHINA DAILY

Ambas formas de arte surgieron en Yangjiabu durante la dinastía Ming (1368-1644) y prosperaron en la dinastía Qing (1644-1911). “Las decoraciones de nuestras cometas se inspiran en imágenes de Año Nuevo, cada una tiene su propia historia y connotaciones auspiciosas”.

Yang llevó una variedad de cometas Weifang representativas al reciente 37º Festival Internacional de Cometas en Berck-sur-Mer, Francia, incluida una cometa ciempiés con cabeza de dragón con imágenes de 100 niños. La cometa presenta una cabeza de dragón con un cuerpo y una cola formados por unos 50 discos, cada uno de los cuales está pintado a mano con imágenes de niños que llevan deseos de longevidad, prosperidad y otras bendiciones.

“A lo largo de la historia, las cometas han estado cerca de la vida cotidiana de la gente y han sido influenciadas por las tradiciones populares”, sostuvo Ma Zhiyao, profesor de la Universidad de Tianjin que se especializa en folklore y patrimonio cultural inmaterial.

“No solo se han arraigado en la cultura popular, sino que también ofrecen entretenimiento y actividad física. Esta herencia se ha transmitido de generación en generación, lo que demuestra la vitalidad duradera de la civilización china”, continuó.

Los orígenes de las cometas se remontan a fines del período de primavera y otoño (770-476 a. C.), y los relatos históricos atribuyen su invención al filósofo Mozi, quien pasó tres años elaborando un halcón de madera, que se considera un prototipo de las cometas actuales. Más tarde, Lu Ban, un maestro carpintero e ingeniero, realizó mejoras sustituyendo la madera por bambú.

Durante la dinastía Han del Este (25-220), el inventor Cai Lun mejoró las técnicas de fabricación de papel, lo que llevó a la invención de los “halcones de papel”, que se parecían a las cometas que conocemos hoy.

“Los orígenes de las cometas revelan la notable capacidad y creatividad de los antiguos chinos para imitar la naturaleza y explorar sus misterios”, señaló Ma. “Observaron pájaros y pensaron en utilizar madera y papel para fabricar objetos que pudieran elevarse en el cielo. Estaban motivados por la curiosidad y el espíritu de exploración científica para comprender y aprovechar el poder del viento”.

Durante la dinastía Tang (618-907), la relativa estabilidad y prosperidad hicieron que el papel fuera más accesible y las cometas se convirtieron en parte de la vida de la gente común. A medida que las técnicas de fabricación de cometas se fueron refinando, se desarrollaron variedades adornadas con imágenes y que producían efectos de sonido.

También en este período se hizo costumbre volar cometas durante las fiestas. El difunto poeta de la era Tang, Luo Yin, escribió prosa sobre una cometa que volaba en el Festival de Comida Fría, que luego caía directamente antes del Día de Limpieza de Tumbas en primavera y más tarde se fusionó con él.

La costumbre se popularizó durante la dinastía Song (960-1279). Posteriormente, durante las dinastías Ming y Qing, continuaron avances significativos en diseño, estilo, producción, decoración y habilidades de vuelo.

Uno de los amantes de las cometas más famosas de la historia fue Cao Xueqin, un gran novelista de la dinastía Qing que escribió la obra Sueño en el pabellón rojo. Volar cometas se presenta en el libro como un pasatiempo de la familia protagonista de clase alta y también se utiliza como metáfora del destino de los personajes.

“En el pasado, cuando se celebraba el Festival de Comida Fría y el Día de Limpieza de Tumbas, volar cometas se consideraba una costumbre clave”, comentó Ma. “Después de hacer sacrificios a los antepasados, la gente volaba cometas, lo que por un lado permite expresar pensamientos sobre los integrantes de la familia y, por otro, deja atrás toda infelicidad y malos augurios”.

Weifang, Beijing, Tianjin y la ciudad de Nantong en la provincia de Jiangsu son cuatro áreas famosas por sus distintivas técnicas de fabricación de cometas. Todas cuentan con características únicas, pero comparten la misma dedicación a preservar, heredar y promover la artesanía tradicional.

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