Museo del Palacio

El tiempo de los emperadores

Una colección que muestra lujosos relojes antiguos de la dinastía Qing

Mientras que el Museo del Palacio, el palacio imperial de China en Beijing desde 1420 hasta 1911, también conocido como la Ciudad Prohibida, aloja innumerables objetos que muestran la artesanía tradicional china, también cuenta con alrededor de 1.500 relojes antiguos exclusivos. La mayoría de estos relojes, de varios tamaños y con adornos deslumbrantes, fueron fabricados en Europa, principalmente en los siglos XVIII y XIX. No obstante, incluso en sus países de origen, puede ser difícil encontrar relojes tan ostentosos con tantos ornamentos en un solo lugar, considerando la riqueza de sus compradores, los emperadores de la dinastía Qing (1644-1911).

A los emperadores les encantaban tanto estos dispositivos que incluso llevaron algunos a una residencia de montaña en Chengde, en la provincia de Hebei, donde a menudo pasaban los veranos. El complejo, a más de 200 kilómetros al noreste de la Ciudad Prohibida, era entonces otro centro de gobernanza.

Ahora, con 60 relojes antiguos de los dos sitios del Patrimonio Mundial de la Unesco, 40 del Museo del Palacio y 20 de la Residencia de Montaña de Chengde, exhibidos en una exposición, los visitantes obtendrán una visión más amplia de la época imperial al admirar la artesanía de vanguardia de los relojes.

La exposición, “Sonidos de una época próspera: relojes en las colecciones de la Ciudad Prohibida y la Residencia de Montaña de Chengde”, se inauguró en la galería este del Palacio de la Pureza Celestial (Qianqing Gong) en el Museo del Palacio a fines de enero. Estará hasta el 8 de mayo y luego se trasladará a Chengde.

“Los relojes son una categoría única y valiosa en la vasta colección real de la dinastía Qing y mantienen una posición importante en el mundo”, sostuvo Guo Fuxiang, investigador del departamento de vida palaciega y rituales imperiales del Museo del Palacio. “Los visitantes pueden apreciar estas finas piezas y disfrutar de un viaje a través del tiempo y la grandeza artística”.

Algunas exposiciones se convierten en escenarios en miniatura, donde tienen lugar delicadas actuaciones, mientras las decoraciones cobran vida. Las flores giran, los pájaros pían y las cascadas caen, presentando una danza mágica. Sin embargo, los visitantes encontrarán los objetos antiguos en silencio en la exposición, como medida para evitar el desgaste mecánico.

Los emperadores Qing no trataban los relojes importados simplemente como herramientas que podían decir la hora, sino que también los admiraban como obras de arte. “Los lujosos relojes solo se fabricaban cuando había pedidos”, señaló Guo, también curador de la exposición. “Para alimentar la preferencia de los emperadores Qing por los signos auspiciosos, los artesanos europeos no escatimaban esfuerzos para crear un estilo artístico extravagante, que difícilmente se podía ver en otros lugares”.

El Reino Unido desempeñó un papel destacado al ofrecer estos valiosos relojes a la corte real china. Por ejemplo, el relojero británico James Cox se cita con frecuencia en las exhibiciones. Los relojes británicos estaban hechos principalmente de latón dorado, cuyo color se hizo eco de las tendencias de decoración de interiores entre la aristocracia del Reino Unido, comentó Guo. Demuestran técnicas sobresalientes en el manejo de gemas, esmalte, vidrio y diversos materiales utilizados en la fabricación de los relojes.

Suiza y Francia fueron otras dos fuentes importantes de relojes importados. Algunas exhibiciones son ejemplos de arte rococó y escultura de metal de primer nivel. Después de la Revolución Industrial, las formas de muchos relojes franceses se inspiraron en nuevos inventos, como locomotoras, submarinos y motores eléctricos.

La exposición incluye 10 pares de relojes idénticos. Algunos estuvieron originalmente en una institución, ya sea el Museo del Palacio o la Residencia de Montaña de Chengde, y algunos fueron reunidos después de estar separados durante mucho tiempo. “Muchos artesanos europeos se preguntaban por qué sus clientes pedían relojes de dos en dos, como consta en los archivos históricos”, señaló Guo. “Ellos especularon que era porque los emperadores chinos eran ricos o previsores. Después de que uno se rompiera, podría ser reemplazado inmediatamente. La confusión muestra que China y Occidente deberían haberse conocido mejor entonces. En la cultura tradicional china es un dicho común que las cosas buenas vienen en pares, pero un deseo tan simple resultó ser un rompecabezas en Europa”.

Sin embargo, es el reloj el que ayudó a restablecer los vínculos entre la corte real china y Europa después del declive de la antigua Ruta de la Seda como ruta comercial en el siglo XIV, sostuvo Lou Wei, subdirector del Museo del Palacio.

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