Artesanos

Cosiendo la historia

Un grupo de mujeres en el Museo del Palacio de Beijing restaura tejidos antiguos

Qu Tingting ha trabajado en el estudio de restauración de tejidos del Museo del Palacio en Beijing desde 2013. Dedicada a la costura de bordados chinos antiguos, piezas de seda y otros tipos de telas, Qu dijo que jamás se aburre.

“No es porque me estés entrevistando y suene mejor decirlo”, expresó Qu, riendo en el estudio. “De hecho, me siento afortunada de haber encontrado un trabajo que realmente disfruto y al que puedo dedicarme por completo”.

Estudió diseño de moda en la universidad y sostuvo que en su trabajo actual “se siente más cómoda, ya que hay un ambiente laboral más tranquilo que en esa industria”.

“Ser un médico que cura los tejidos antiguos es una opción ideal”. El trabajo de Qu lleva mucho tiempo: en los últimos ocho años solo ha reparado unas 50 reliquias.

“A veces me lleva un mes entero coser solo un agujero. Incluso puedo contar cuántas puntadas hago todos los días. Antes de cada puntada necesito una gran concentración”, contó Qu.

Sin importar que tan brillantes estuvieran estas piezas cuando llegaron por primera vez al Museo del Palacio, también conocido como la Ciudad Prohibida, estaban cubiertas de polvo al momento en que fueron entregadas a las restauradoras. Limpiar el polvo se ha convertido en una parte clave de su trabajo. Con una aspiradora en miniatura especialmente diseñada, se puede limpiar un área de hasta el tamaño de una mano por día.

Estas reliquias merecen la máxima precaución porque son uno de los objetos culturales más frágiles del museo.

La Ciudad Prohibida fue el palacio imperial de China desde 1420 hasta 1911. Las familias reales, especialmente los gobernantes manchúes de la dinastía Qing (1644-1911), dejaron en el recinto innumerables reliquias, que constituyen artesanía superior.

Más de 180.000 piezas textiles ahora se encuentran en el Museo del Palacio, según un inventario completado en 2015, lo que lo convierte en una de las colecciones más grandes de este tipo de reliquias culturales en el mundo. Las prendas reales y los trajes de la Ópera de Pekín son las reliquias emblemáticas en esta categoría, pero los tejidos eran casi omnipresentes en el antiguo palacio imperial y se usaban para hacer ventanas, pinturas, abanicos plegables, cojines, almohadas, sábanas, cenefas y otras decoraciones interiores. Los artesanos fueron generosos al demostrar su creatividad tejiendo patrones auspiciosos en las esquinas del palacio imperial.

Como consecuencia, tras la renovación de la arquitectura palaciega, más reliquias textiles fueron enviadas al estudio de restauración.

“Hay demasiadas telas en el depósito que deben ser restauradas, pero las piezas no se alteran a menos que deban exhibirse o arreglarse con urgencia”, señaló Wang Xu, otra integrante del estudio.

“Una vez que se saca un tejido del depósito, el desgaste, por mínimo que sea, es inevitable. Entonces, a veces, la forma de protegerlo es dejarlo como está”.

Los tejidos fijos generalmente no se devuelven a sus lugares originales en el palacio. Como una forma de prolongar su vida, se mantienen en bodega donde la temperatura se mantiene entre los 17°C y los 25°C y la humedad entre un 50 % y un 60 %.

Incluyendo a Qu y Wang, las cinco integrantes del estudio de restauración de tejidos son mujeres. El estudio es el único departamento exclusivamente femenino en el centro de conservación de reliquias culturales del Museo del Palacio, la instalación más grande de su tipo en China.

“Los hombres prefieren manipular artefactos hechos de madera y metal”, sostuvo Wang. “Tal vez no muchos de ellos estén dispuestos a dedicarse a las agujas de coser. Pero creo que al ser un trabajo que requiere tanto detalle, probablemente podamos hacerlo mejor”.

Por ejemplo, a menudo tienen que concatenar perlas del tamaño de granos de mijo.

“Siempre me pregunto qué tipo de herramientas usaban los antiguos artesanos para hacer eso”, señaló Qu. “Todavía es muy difícil para nosotras a pesar de toda la tecnología moderna con la que contamos”.

Un enfoque técnico moderno está ayudando a las restauradoras a trabajar de una manera que probablemente los artesanos antiguos apenas podrían haber imaginado, como el análisis de material específico. En los viejos tiempos, las personas solo podían acudir a sus ojos, dedos y experiencia.

“Un principio básico en nuestro trabajo es no tocar el tejido hasta que sea necesario”, afirmó Chen Yang, una de las principales restauradoras del estudio. “Pero incluso con la ayuda de máquinas analíticas, no podemos estar absolutamente seguras de que elegimos el material correcto o elaboramos el plan de restauración perfecto. Quizás alguien en el futuro corrija nuestros errores”.

Entonces, todos los arreglos en las telas son reversibles, señaló Chen. Los materiales recién agregados no se cosen directamente con las fibras originales. Se convierten en forros que se pueden quitar más tarde si es necesario. Si alguna parte de la pintura sobre los tejidos estuviera desgastada, las restauradoras no usan sus agujas para rehacer las imágenes que faltan, como una forma de retener información histórica.

“La restauración no implica dar la apariencia perfecta a una prenda como hacen los sastres”, indicó Wang. “Nuestro deber es consolidar estas reliquias y hacer que sobrevivan el mayor tiempo posible”.

Pero los sastres y artesanos experimentados aún pueden ayudar a estas restauradoras. Por ejemplo, el kesi (seda cortada), una técnica que representa el nivel más alto del arte textil chino, se ve comúnmente en lujosas piezas de seda en la Ciudad Prohibida. La técnica, que sirvió principalmente a la corte real durante la dinastía Qing, ahora solo es aprovechada por algunos artesanos líderes en la provincia de Jiangsu. “Recurrimos a ellos para fabricar los materiales”, señaló Chen. “También es una forma de revivir la artesanía tradicional a través de la restauración de reliquias culturales”.

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