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Auto volador: Japón probó un modelo con una persona a bordo

La empresa SkyDrive Inc. de Japón probó un modelo de auto volador con una persona a bordo y el resultado fue exitoso

El antiguo sueño de trasladarse por los cielos en forma tan fácil como conducir en las carreteras, empieza a volverse realidad. SkyDrive Inc. de Japón, entre los innumerables proyectos de un “auto volador” en el mundo, ha realizado una exitosa, aunque modesta, prueba de vuelo con una persona a bordo.

En un video mostrado a la prensa por la compañía, una máquina que parecía una motocicleta elegante con propulsores se levantó entre 1 y 2 metros del piso, y flotó en una zona cercada durante cuatro minutos.

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Tomohiro Fukuzawa, quien dirige el proyecto de SkyDrive, dijo que espera que “el auto volador” pueda convertirse en un producto real para el 2023, pero reconoció que la seguridad era crítica.

“Queremos una sociedad en la que el auto volador sea un medio accesible y práctico de transporte en el cielo”, dijo Fukuzawa. “De los más de 100 proyectos de autos voladores del mundo, sólo un puñado ha sido exitosos con una persona a bordo”, le dijo a The Associated Press. “Espero que muchas personas quieran conducirlo y se sientan seguras”.

Por el momento, el auto volador sólo puede volar entre 5 y 10 minutos, pero si eso puede convertirse en 30 minutos tendrá más potencial, incluidas las exportaciones a lugares como China, dijo Fukuzawa.

Exitosa prueba de un auto volador en Japón: esperan comercializarlo en 2023

A diferencia de los aviones y helicópteros, los vehículos eVTOL (las siglas en inglés de Despegue y Aterrizaje Eléctrico Vertical) ofrecen, por lo menos en principio, un rápido traslado personal de un punto a otro.

Pueden evitar el embotellamiento de los aeropuertos y el tráfico, además del costo de contratar pilotos ya que podrían volar automáticamente.

El tamaño de las baterías, el control de tráfico aéreo y otros problemas de infraestructura están entre los muchos desafíos a superar para su comercialización.

“Muchas cosas tienen que suceder”, dijo Sanjiv Singh, profesor en el Instituto de Robótica de la Universidad Carnegie Mellon, quien cofundó Near Earth Autonomy, cerca de Pittsburgh, que también trabaja en una aeronave eVTOL.

“Si cuestan 10 millones de dólares, nadie los comprará. Si vuelan durante 5 minutos, nadie los comprará”, dijo Singh en entrevista telefónica. SkyDrive Inc. quiere que el vehículo esté disponible para comprar en Japón en 2023, con un coste que según los medios que podría alcanzar los USD 300.000.

Este modelo no es el primer paso hacia un mundo con coches voladores. Una compañía alemana puso a prueba un taxi volador en Singapur en octubre y aseguró que espera que la invención, también en forma de un gran drone, revolucione el tráfico en las ciudades congestionadas.

Con información de AFP y AP