Curiosidades históricas

Un equipo de expertos realizó hallazgos arqueológicos en las excavaciones del ex asilo San Vicente de Paul

Los especialistas, dirigidos por Horacio Chiavazza, encontraron restos humanos antiguos, posiblemente de habitantes anteriores al terremoto de 1861

Lo que se ha hallado en las ventanas arqueológicas que se han abierto en los jardines son huesos humanos de los que pudieron ser los enterramientos de la antigua Iglesia Matriz, que luego del terremoto de 1861 quedó en ruinas y que estaba ubicada en la manzana Sur de la plaza fundacional -entre las calles Alberdi, Videla Castillo, Urquiza e Ituzaingó-.

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Horacio Chiavazza, el experto que dirige las excavaciones arqueológicas en el San Vicente de Paul

Horacio Chiavazza, el experto que dirige las excavaciones arqueológicas en el San Vicente de Paul

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Sorprendentes hallazgos arqueológicos en el San Vicente de Paul

Que se hallen restos humanos es habitual en los terrenos de las antiguas iglesias, puesto que allí enterraban a los muertos, tanto fuera como dentro del templo. Lo que ocurrió es que luego del terremoto es que en estos terrenos se construyó un Asilo de Mendigos, previo al San Vicente de Paul.

Según explicó la especialista Cristina Prieto, quien fue la que dirigió esta excavación, suponen que cuando se removió la tierra de donde estaba ubicada la Matriz, esa misma tierra se utilizó para rellenar el terreno contiguo. Allí fue que se desenterraron los huesos.

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Además, se encontraron cruces hechas con lo que puede ser trozos de soga o tela, que pueden haber sido colocadas por los trabajadores que encontraron los restos humanos a modo de homenaje. Al menos hallaron tres de estas cruces.

Otro de los hallazgos arqueológicos sorprendente fue el de un cimiento muy antiguo que, según Chiavazza, puede haber pertenecido a la Iglesia Matriz. El punto es que muchas veces, al construir una propiedad sobre ruinas, lo que se hacía era aprovechar los cimientos de la construcción anterior y por esto es difícil de determinar.

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Cristina Prieto, la arqueóloga que encontró los antiguos restos humanos y las cruces hechas con sogas o restos de telas en las excavaciones.

Cristina Prieto, la arqueóloga que encontró los antiguos restos humanos y las cruces hechas con sogas o restos de telas en las excavaciones.

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Sin embargo, lo que más los anima a pensar que este cimiento perteneció a la antigua Matriz, es que junto a él se halló en esqueleto de un niño de aproximadamente un año.

Este sí se encontraba en posición de entierro, por lo que es probable que estuviese enterrado dentro de la Iglesia, ya que los niños, por lo general, no se ubicaban en los terrenos exteriores sino dentro de los templos.

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En esta ventana arqueológica se halló lo que puede ser un cimiento de la antigua Iglesia Matriz (donde se encuentra apoyado el balde) y la arqueóloga se encuentra excavando en el sitio donde se encontró la calavera del niño de aproximadamente un año de edad.

En esta ventana arqueológica se halló lo que puede ser un cimiento de la antigua Iglesia Matriz (donde se encuentra apoyado el balde) y la arqueóloga se encuentra excavando en el sitio donde se encontró la calavera del niño de aproximadamente un año de edad.

Las demás excavaciones también produjeron hallazgos, desde residuos en lo que pudo haber sido un pozo de basura, un antiguo caño de cloacas, un piso empedrado y otro de baldosas, y una curiosidad: también se hallaron elementos escolares viejos, como pizarras pequeñas donde los niños y niñas escribían, ya que no se utilizaban cuadernos.

Esto es porque cuando se levantó el Asilo de Mendigos, allí también funcionó una escuela.

Chiavazza explicó que todos estos elementos encontrados van a ser exhibidos en algún momento, pero esta decisión es parte de otra etapa del proceso de investigación.

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El minucioso trabajo que realiza el equipo de arqueólogos de Mendoza en lo que era el asilo San Vicente de Paul.

El minucioso trabajo que realiza el equipo de arqueólogos de Mendoza en lo que era el asilo San Vicente de Paul.

Cómo fue mutando el lugar, desde 1861 hasta 2024

  • 1861 se cae el templo de la Iglesia Matriz, el terreno era de la Iglesia pero pasó al Estado.
  • 1888 el Estado otorga el terreno a la Asociación samaritana San Vicente de Paul, para construir un asilo de mendigos.
  • 1888 y 1892, sigue en ruinas.
  • 1891 viene una comisión a rescatar los restos de Juan Martínez de Rozas, quien había fallecido en 1813 y estaba enterrado en la Iglesia Matriz.
  • 1896 en adelante, comienza la construcción del Asilo de Mendigos.
  • 1959 (diciembre) un aluvión lo daña definitivamente. Se van construyendo distintas etapas.
  • 1960 la asociación decide encarar proyecto hogar de ancianos. Daniel Ramos Correa lo diseña en términos generales, en los '60 comienza la construcción por etapas de un edificio que supo ser un modelo de servicios para los ancianos.
  • 2012 el asilo cierra definitivamente sus puertas.
  • 2012 en adelante fue ocupado por bandas que dejaron el lugar en ruinas.
  • 2023: decide encararse un proyecto para reconstruirlo.
  • 2024: se realizan las excavaciones arqueológicas previas a la reconstrucción

La antigua Iglesia Matriz, escenario de hitos históricos

Según se describe en archivos históricos de la Ciudad de Mendoza, la antigua Iglesia Matriz era la Iglesia Madre, desde donde se desprendían las demás parroquias.

La Matriz fue el escenario de verdaderos acontecimientos históricos: allí se bautizó a la única hija del General San Martín, Mercedes Tomasa, el 31 de agosto de 1816, se bendijo la Bandera de Ejército los Andes el día 5 de enero de 1817 y en la misma ceremonia San Martín ofreció a la Virgen su bastón de mando formalizando su patronazgo sobre las armas libertadoras.

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En esta excavación se halló un viejo embaldosado, los arqueólogos suponen que data de la construcción del Asilo de Mendigos, destruido por un aluvión en 1959.

En esta excavación se halló un viejo embaldosado, los arqueólogos suponen que data de la construcción del Asilo de Mendigos, destruido por un aluvión en 1959.

En este templo se celebraron los festejos por los triunfos en las batallas de Chacabuco y Maipú.

En su interior fue sepultado Juan Martínez de Rozas, un prócer chileno cuyos restos fueron repatriados por una comisión de expertos.

Luego del terremoto, a la institución eclesial le fue donado un terreno frente a la Plaza Independencia, entre las que hoy son las calles Rivadavia y Sarmiento, pero nunca se terminó de construir.

Luego, con la creación de la diócesis de Mendoza y Neuquén, en 1934, se decidió nombrar al templo de Loreto como la catedral provisoria de la provincia.