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Pandemia

Tres de cada 10 adolescentes se angustió a causa del Covid

El estudio de Unicef indica además que al menos 1 de cada 7 niños se vio directamente afectado por los confinamientos en todo el mundo a causa del Covid-19

Por UNO

El 33% de los adolescentes manifestó en Argentina sentirse angustiado, y el 25% dijo estar asustado, frente a la incertidumbre que genera el Covid-19, según un informe dado a conocer esta semana por Unicef.

Se trata de un adelanto del informe Estado anual de la Infancia 2021, que será difundido en noviembre, y en el que además, se indica que al menos 1 de cada 7 niños se vio directamente afectado por los confinamientos en todo el mundo, mientras que más de 1.600 millones de niños sufrieron alguna pérdida en su educación.

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Además, y tras la presentación del adelanto del informe "En mi mente: promover, proteger y cuidar la salud mental de la infancia", se señaló que el problema de los trastornos mentales en niños era grave antes de 2020, pero que el mismo se agravó con la crisis sanitaria y que los trastornos mentales entre los jóvenes suponen una pérdida para la economía de casi 390.000 millones de dólares al año.

Durante la presentación se hizo además un llamamiento al sector público y privado "al compromiso, la comunicación y la acción como elementos fundamentales de un enfoque integral para promover la buena salud mental de cada niño, proteger a los niños vulnerables y cuidar a los que se enfrentan a los mayores obstáculos".

El organismo de la ONU indicó en el informe que casi 46.000 adolescentes se suicidan cada año, y que es una de las cinco principales causas de muerte para este grupo de edad.

En 2019, 459 adolescentes murieron en Argentina a causa de suicidio, lo que representa el 15% del total de muertes adolescentes, pasando a ser la primera por causas externas en la adolescencia.

Esto significa que 1,2 adolescentes mueren diariamente a causa de suicidio en el país y que un 14% de ellos son en niñas y niños de 10 a 14 años.

"Los últimos 18 meses han sido muy largos para todos nosotros, especialmente para los niños y las niñas. Debido a los confinamientos nacionales y a las restricciones de movimiento relacionadas con la pandemia, niños y niñas han perdido un tiempo valioso de sus vidas lejos de la familia, los amigos, las aulas y los lugares de recreo, que son muy importantes durante la infancia", dijo Henrietta Fore, Directora Ejecutiva de UNICEF.

Y agregó: "Las consecuencias del Covid-19 tienen un gran alcance, pero son sólo la punta del iceberg. Incluso antes de la pandemia ya había demasiados niños abrumados por el peso de una serie de problemas de salud mental a los que no se les había prestado atención. Los gobiernos están invirtiendo muy poco para atender estas necesidades esenciales. No se está dando suficiente importancia a la relación entre la salud mental y las consecuencias que se producen más adelante en la vida".

Los resultados del adelanto del informe son producto de una encuesta internacional realizada por Unicef y Gallup entre niños y adultos de 21 países.

Otro de los datos que surge es que un promedio de 1 de cada 5 jóvenes de entre 15 y 24 años encuestados dijo que a menudo se siente deprimido o tiene poco interés en realizar algún tipo de actividad.

Por otro lado, la reciente investigación concluye que los adolescentes se vieron mayormente afectados emocionalmente, especialmente ligado a la pérdida de proyectos, la disminución de sus posibilidades de participación y la construcción de vínculos sociales.

Y por último, una encuesta realizada en Argentina en relación al impacto de la pandemia entre adolescentes arrojó que el 72% sintió la necesidad de pedir algún tipo de apoyo en relación a su bienestar emocional.

Los trastornos en salud mental diagnosticados, como el trastorno por déficit de atención e hiperactividad, ansiedad, autismo, trastorno bipolar, trastorno de la conducta, depresión, trastornos alimentarios, discapacidad intelectual y esquizofrenia, pueden perjudicar considerablemente la salud, la educación, las condiciones de vida y la capacidad para obtener ingresos de los niños y los jóvenes.

Aunque el impacto en la vida de los niños es incalculable, un nuevo análisis realizado por la Escuela de Economía y Ciencia Política de Londres, que también se incluye en el informe, revela que las pérdidas económicas debidas a los trastornos mentales que provocan discapacidad o muerte entre los jóvenes se estiman en casi 390.000 millones de dólares al año.

"La salud mental forma una parte integral de la salud; no podemos permitirnos seguir considerándola de otra manera", dijo Fore.

Y concluyó: "Hemos observado que, durante demasiado tiempo, tanto en los países ricos como en los pobres, no se han hecho los esfuerzos suficientes para comprender esta cuestión e invertir en ella, a pesar de que desempeña un papel fundamental para el potencial de todos los niños, niñas y adolescentes. Esto tiene que cambiar".

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