Salud

Alerta: crece la prevalencia de la Enfermedad Inflamatoria Intestinal

La Enfermedad Inflamatoria Intestinal está creciendo en la población y hay que estar atentos a los síntomas que se puedan presentar, como diarreas frecuentes o con sangre

Los especialistas advierten un crecimiento de la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), cuyas dos principales enfermedades son la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn, si bien no se cuenta con estadísticas locales.

En el marco del Día Mundial de la Enfermedad Inflamatoria Intestinal (EII), que se conmemora este 19 de mayo, los especialistas destacan la importancia de consultar ante síntomas como diarreas frecuentes o con sangre, dolor abdominal persistente o severo, cansancio, pérdida de peso, anemia asociada, fiebre o sangrado rectal, entre otros. Son síntomas que, si bien pueden corresponder a otras condiciones, permiten sospechar la presencia de alguna de las EII, como la colitis ulcerosa o la enfermedad de Crohn y ameritan la consulta médica sin dilaciones.

Esta situación se da particularmente en Latinoamérica y en Asia, países donde llamativamente se observa una “occidentalización” en el estilo de vida asociándose a un aumento de la incidencia, posiblemente debido a mejores métodos diagnósticos para su detección y mayores consultas con el médico, pero también con otros factores asociados a dicho estilo de vida como son la alimentación, urbanización, polución ambiental tabaquismo y stress que se consideran factores predisponentes de estas condiciones. Además, hay un aumento en la expectativa de vida por lo que están viéndose incluso más casos en gente mayor.

“En Argentina es un poco más frecuente la colitis ulcerosa que la enfermedad de Crohn, pero estamos viendo cada vez más enfermedad de Crohn. Hasta hace pocos años la enfermedad de Crohn era una patología rara, sin embargo, ahora es absolutamente habitual, no obstante, sigue siendo más frecuente la colitis ulcerosa”, afirmó el doctor Pablo Lubrano, médico Gastroenterólogo y Endoscopista, Presidente del Grupo Argentino de Enfermedad de Crohn y Colitis Ulcerosa (GADECCU).

“Muchas veces, se llega tardíamente al diagnóstico, sobre todo en aquellos casos en los que la enfermedad no es muy severa o los síntomas son inespecíficos y la gente se acostumbra a vivir con determinados síntomas, sin prestarles mucha atención ni acudir a la consulta médica”, agregó.

La colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn

La colitis ulcerosa afecta el intestino grueso (el colon) en su capa interna. Entonces esta enfermedad suele presentar síntomas que provienen de una respuesta inflamatoria que irrita y lastima la mucosa, la capa interna del intestino grueso (el colon), por lo que se manifiesta habitualmente con diarreas.

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La Enfermedad Inflamatoria Intestinal puede presentar síntomas, como diarreas frecuentes o con sangre

La Enfermedad Inflamatoria Intestinal puede presentar síntomas, como diarreas frecuentes o con sangre

Mientras que la enfermedad de Crohn, si bien compromete cualquier sector de todo el tubo digestivo, en la gran mayoría de los casos afecta al intestino delgado, el que absorbe los nutrientes, o al intestino grueso, y puede manifestarse con síntomas muy diferentes, como diarreas, mala absorción de nutrientes, gases y distensión, dolores, pérdida de peso, e inclusive puede llegar a producir síntomas obstructivos con mucho dolor, entre otras complicaciones.

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Al ser consultado acerca de los síntomas, el doctor Lubrano indicó: “Los que más predominan son la diarrea o urgencia e incontinencia. Puede no haber diarrea, pero sí una sensación de deseo constante y urgencias de ir al baño, con sensación de evacuaciones incompletas y/o con moco o sangre y hasta incontinencias. Todo esto afecta considerablemente la calidad de vida del paciente”.

Como ambas son enfermedades autoinmunes, a veces se presentan con enfermedades extraintestinales como son el desarrollo de artritis, afectación del hígado, de los ojos o enfermedades de la piel. Aproximadamente el 20 a 40% de los pacientes con enfermedad de Crohn presenta este tipo de manifestaciones, mientras que en la colitis ulcerosa se ven en el 15 al 20% de los casos.

La padecen mujeres y hombres

La tasa de afectación de la EII es similar en hombres y en mujeres, pero, si bien puede aparecer a cualquier edad, se presenta más frecuentemente en la segunda o tercera década de la vida y entre el 20 y el 30% de los casos se diagnostican en edades pediátricas. También está viéndose una creciente incidencia en gente añosa.

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La consulta a un especialista puede resultar importante para detectar si el paciente presenta EII

La consulta a un especialista puede resultar importante para detectar si el paciente presenta EII

Como no existen estadísticas de la prevalencia de las EII, el Grupo Argentino de Crohn y Colitis Ulcerosa (GADECCU), integrado por destacados especialistas de la gastroenterología, está llevando adelante el primer “Registro Argentino de Crohn y Colitis Ulcerosa” (RADECCU), con lo que en un futuro cercano seguramente se contará con información detallada sobre ambas enfermedades, como por ejemplo cantidad de casos, severidad, distribución a lo largo del país, tratamientos más utilizados y fenotipo predominante, entre otros.

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En cuanto a los tratamientos, el doctor Lubrano, quien también es Coordinador de la Unidad de Enfermedad Inflamatoria Intestinal del Sanatorio Mater Dei, explicó que se determinan según si la enfermedad es de poco riesgo para una evolución agresiva o por lo contrario si se identifican factores que permiten pensar en una evolución con complicaciones.

“En el primer caso, se recomienda un tratamiento escalado, comenzando con algunos antiinflamatorios intestinales (mesalazina); mientras que en los casos con mal pronóstico la indicación es iniciar con terapias más avanzadas, como los medicamentos biológicos, las pequeñas moléculas o los inmunomoduladores. Todos estos son medicamentos que pueden cambiar la evolución natural de la enfermedad si los usamos tempranamente”, concluyó el especialista.

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