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La NASA explorará el asteroide que puede solucionar los problemas económicos de la Tierra

El valor de los metales que componen Psyche 16 supera el de toda la economía global. Solo su hierro valdría unos 10.000 cuatrillones de dólares en nuestro planeta

Por UNO

La NASA enviará una nave espacial a Psyche 16, un asteroide que, por sus componente minerales, supera ampliamente el valor total de la economía de la Tierra. La roca se encuentra aproximadamente a una distancia que oscila entre 378 millones y 497 millones de kilómetros de nuestro planeta, entre Marte y Júpiter. La misión comenzaría en agosto.

Desde telescopios terrestres y espaciales, el asteroide Psyche 16 aparece como una mancha borrosa. Lo que los científicos saben, a partir de los datos del radar, es que tiene la forma de una papa y que gira de lado. Al analizar la luz reflejada en el astro, los estudiosos plantean la hipótesis de que es inusualmente rico en metales.

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La nave se debe acercar al asteroide para estudiarlo.

La nave se debe acercar al asteroide para estudiarlo.

Aparentemente se trata del núcleo expuesto de níquel-hierro de un planeta primitivo, según información de la NASA. Solo su hierro valdría unos 10.000 cuatrillones de dólares en la Tierra y se calcula que el valor de los metales que componen Psyche 16 supera el de toda la economía global, valuada en 2020 en unos 84,5 billones de dólares, según Forbes.

Además, si Psyche 16 es el núcleo de un ex planeta puede ofrecer buena información del interior de los planetas terrestres rocosos, como la Tierra, que normalmente está oculto bajo capas de manto y corteza.

Cuándo se lanzará la nave a Psyche 16 para explorar el asteroide

El lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA está previsto para agosto de 2022. Psyche navegará más allá de Marte nueve meses después. Para ello utilizará la fuerza gravitacional del planeta para lanzarse hacia el asteroide. Es un viaje total de aproximadamente 2,4 mil millones de kilómetros.

La nave espacial comenzará su aproximación final al asteroide a fines de 2025. A medida que la nave espacial se acerque a su objetivo, el equipo de la misión encenderá sus cámaras y la imagen del asteroide Psyche dejará de ser una mancha difusa para revelar características superficiales de este extraño mundo por primera vez.

Psyche and Spacecraft

Las imágenes también ayudarán a los ingenieros a orientarse mientras se preparan para entrar en órbita en enero de 2026. La órbita inicial de la nave espacial está diseñada para estar a una altitud alta y segura, alrededor de 700 kilómetros sobre la superficie del asteroide.

Las mediciones del campo de gravedad se volverán más precisas a medida que la nave espacial se acerque y las imágenes de la superficie tendrán una resolución más alta, lo que permitirá al equipo mejorar su comprensión del cuerpo. Finalmente, la nave espacial establecerá una órbita final a unos 85 kilómetros sobre la superficie.

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