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El conflicto se centra en que bandas armadas impiden el arresto de un líder pandillero, acusado de vender marihuana y cocaína a Estados Unidos.

Declararon estado de emergencia en la capital de Jamaica por combates entre policías y pandillas

Por UNO

KINGSTON, 23 mayo (AFP-NA) - Jamaica declaró el domingo el estado de emergencia en Kingston y zonasaledañas por enfrentamientos entre la Policía y bandas armadas que intentan impedir el arresto de

un líder pandillero requerido para una posible extradición a Estados Unidos.

Con la tensión en aumento, la Policía instó a "todos los vecinos decentes y que respeten la

ley en Tivoli Gardens y Denham Town a abandonar inmediatamente a sus respectivas comunidades".

Los residentes de la zona serían trasladados en autobús a lugares seguros. Sin embargo,

muchos se comunicaron con radios locales diciendo que temían por sus vidas y que no podían

abandonar el área.

La Policía asegura que hombres armados de varias comunidades a lo largo de esta nación

caribeña de 2,8 millones de personas se unieron a fuerzas criminales en Tivoli Gardens en un

desafío para proteger al reputado líder de la zona, Christopher "Dudus" Coke.

"Las barricadas, y otras posiciones defensivas y los antes mencionados ataques, sumado a

datos creíbles de inteligencia, indican que varios criminales de diversas bandas a lo largo de

Jamaica se unieron a los elementos criminales en Tivoli Gardens".

"Ahora queda claro que los elementos criminales están determinados a lanzar ataques

coordinados contra las fuerzas de seguridad", advirtió el comunicado policial.

Más temprano, tres destacamentos policiales fueron atacados y uno de ellos prendido fuego. En

los enfrentamientos callejeros resultaron heridos un civil y un policía.

El primer ministro Bruce Golding declaró el estado de emergencia para Kingston y St.Andrews,

a partir de las 23H00 GMT del domingo.

Los incidentes estallaron a comienzos de la semana en la capital, luego de que el gobierno

aprobó la extradición a Estados Unidos de Coke, un reputado pandillero y líder vecinal en el

distrito de Tivoli Gardens, buscado por tráfico de drogas y de armas.

Entonces, miles de sus seguidores abarrotaron las calles mientras que las pandillas

levantaron barricadas para evitar el arresto de Coke luego de que se librara la orden de

capturarlo.

El viernes Golding hizo un llamado público a la calma y solicitó el desarme de las

barricadas para que la Policía pudiese cumplir su tarea de arrestar a Coke.

Considerado uno de los hombres más influyentes y peligrosos de Jamaica, Coke, de 42 años, es

el líder de la pandilla Showe Posse con ramificaciones en Estados Unidos.

Estados Unidos acusa a los miembros de Shower Posse, bajo el liderazgo de Coke, de haber

vendido marihuana y pasta base de cocaína en la Ciudad de Nueva York y otras áreas de Estados

Unidos.

Pero para muchos residentes de Kingston, Coke es como un padrino. Miles marcharon por la

ciudad el jueves cantando "Dejen a Dudus en paz, dejen a Dudus en paz".

"El está cerca de Dios", indicó un manifestante. "Así como Jesús murió por nosotros en la

cruz, nosotros estamos dispuestos a morir por él", indicó otro.

A pesar de que Golding firmó el pedido de extradición de Coke, revocando una decisión

anterior, la petición pende de una decisión de la corte, ante quién Coke debe comparecer.

El Departamento de Estado de Estados Unidos advirtió a los viajeros de posibles desordenes

civiles en la capital de Jamaica.

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