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Los Pumas vs. Australia: enorme expectativa y un gran ausente

Los Pumas y Australia inician el Rugby Championship este sábado en Mendoza con la ausencia de último momento de Michael Hooper

Por UNO

En medio de una enorme expectativa, Los Pumas, con el mendocino Juan Martín González como titular, jugarán este sábado ante Australia, que en las últimas horas perdió a su capitán Michael Hooper por problemas personales, en el inicio del Rugby Championship, torneo en el que también participan Nueva Zelanda y el vigente campeón del mundo Sudáfrica.

El partido se celebrará desde las 16.05 en el estadio Malvinas Argentinas, que estará colmado, será controlado por el escocés Mike Adamson y televisado en directo por ESPN y Star Plus.

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Previamente, Sudáfrica recibirá a los poderosos All Blacks en la apertura del certamen. El encuentro se disputará en el estadio Mbombela de Nelspruit, desde las 12.05 de la Argentina, con el arbitraje del australiano Angus Gardner y TV por ESPN y Star Plus.

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Juan Martín González será titular en Los Pumas ante Australia en el inicio del Rugby Championship

Juan Martín González será titular en Los Pumas ante Australia en el inicio del Rugby Championship

Los Pumas, entrenados por el australiano Michael Cheika, vienen de ganar la serie ante Escocia, en la ventana de julio, y volverán a ser locales por el Rugby Championship después de 3 años, debido a la pandemia.

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El seleccionado nacional, que tuvo una buena semana en Mendoza, será anfitrión de Australia nuevamente el sábado próximo en San Juan. Posteriormente, visitarán a los All Blacks en las ciudades de Christchurch y Hamilton, el 27 de agosto y 3 de septiembre, para cerrar el Rugby Championship enfrentando a Sudáfrica el 17 de septiembre en Vélez y el 24 de septiembre en Durban.

Michael Hooper, el gran ausente

A menos de 24 horas del partido, Michael Hooper, capitán y un emblema de los Wallabies, con 121 cotejos jugados, decidió no ser parte del equipo ante Los Pumas por motivos personales y regresará a su su país.

En un comunicado de Rugby Australia, el propio Hooper señaló: "No tengo la mentalidad de cumplir con la responsabilidad que conlleva liderar y representar a mi país en este momento. Esta decisión no fue fácil, sé que es la correcta para mí y para el equipo. Toda mi carrera he buscado poner al equipo primero y no siento que pueda cumplir con mis responsabilidades en este momento con mi mentalidad actual".

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Hooper ya se había ausentado de la foto del equipo de los Wallabies y horas después se anunció su decisión de no jugar

Hooper ya se había ausentado de la foto del equipo de los Wallabies y horas después se anunció su decisión de no jugar

Sin muchos detalles de las razones que llevaron al australiano a tomar esta decisión, se supo que el jueves por la noche, ya en Mendoza, habló con la médica del equipo y luego con el entrenador Dave Rennie, para luego anunciarlo a sus compañeros.

El primer indicio público de lo que se sabría horas más tarde fue la ausencia de Hooper en la tradicional foto del equipo que se hizo cerca del mediodía en el estadio Malvinas Argentinas.

James Slipper será el capitán y Fraser McReight, quien no iba a estar ni entre los suplentes, reemplazará a Hooper con la camiseta número siete.

Formaciones

Argentina: Juan Cruz Mallía; Santiago Cordero, Matías Orlando, Jerónimo de la Fuente y Emiliano Boffelli; Santiago Carreras y Tomás Cubelli; Pablo Matera, Marcos Kremer y Juan Martín González; Tomás Lavanini y Matías Alemanno; Francisco Gómez Kodela, Julián Montoya y Nahuel Tetaz Chaparro. Entrenador: Michael Cheika.

Australia: Tom Wright; Jordan Petaia, Len Ikitau, Hunter Paisami y Marika Koroibete; Quade Cooper y Nic White; Rob Valetini, Fraser McReight y Jed Holloway; Matt Philip y Darcy Swain; Allan Alaalatoa, Folau Fainga'a y James Slipper. Entrenador: Dave Rennie.

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