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Vacunas por vía nasal contra el Covid: ventajas y desventajas

Una nueva esperanza surge en la lucha contra el Covid: las vacunas intranasales. Ventajas y desventajas con respecto a las inyectables

Por UNO

(Editada por Gonzalo Ponce) La primera generación de vacunas contra el coronavirus son de tipo intramuscular, es decir: inyectables. Su aplicación busca reducir el riesgo de hospitalización y muerte de quien se infecte con el virus. En los próximos meses se sumarán las llamadas vacunas de segunda generación, que se aplican por vía nasal.

Por ejemplo, la vacuna por vía nasal de la farmacéutica Novavax aún está en fase de ensayo. Pero tiene la novedad de que será administrada por la nariz, lugar por el que entra el virus al organismo humano.

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Este jueves, el vicepresidente de la Sociedad Española de Vacunología, Fernando Moraga-Llop, aseveró que para lograr una inmunidad esterilizante frente al Covid, "habrá que esperar a las vacunas de segunda generación" y puso como ejemplo el suero por vía nasal que está desarrollando el Consejo Superior de Investigaciones Científicas en España.

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Al frente del equipo que diseña esta vacuna está el virólogo Luis Enjuanes. Los científicos diseñaron una fórmula que se destaca porque utiliza varios antígenos del propio virus para inmunizar que se administran de manera intranasal.

Ventajas de las vacunas contra el Covid por vía nasal

Actualmente existen unas 300 vacunas en ensayo, 12 de ellas se aplican por vía nasal. Según la inmunóloga Adelaida Sarukhan, las vacunas intranasales tienen "muchas ventajas" para hacer frente a los virus respiratorios como el nuevo coronavirus y sus variantes.

La especialista aseguró: "Inducen una fuerte inmunidad mucosal, que secreta anticuerpos IgA, capaces de frenar la infección en la nariz inmediatamente, antes de que el virus tenga tiempo para replicarse y llegar a los pulmones".

A tono, el catedrático en Biología Celular de la Universidad Pablo de Olavide, Guillermo López Lluch, agregó: "Las vacunas que se administran por vía nasal se llaman esterilizantes porque producen en la mucosa la inmunoglobulina tipo A (IgA), que "bloquea al virus antes de que pueda infectar, el virus serían incapaz de poder afectar a las mucosas nasales".

Por el contrario, las vacunas aprobadas en la actualidad, todas intramusculares, inducen una inmunidad sistémica caracterizada por anticuerpos de tipo IgM, IgG y células T.

La inmunidad sistémica "protege muy bien contra la enfermedad, pero no tan bien contra la infección". Se diseñaron así por la urgencia de frenar la gravedad de la pandemia. Sin embargo, también "se han encontrado algunos tipos de anticuerpos IgA en la saliva tras la vacunación, pero no sería suficiente para prevenir la infección", agregó Sarukhan.

Vacuna covid por vía nasal.jpg

"La ventaja de las vacunas por vía nasal -prosigue la especialista- es que pueden inducir tanto la inmunidad mucosal como la sistémica. Se ha visto por ejemplo en modelos animales con la vacuna de Oxford administrada vía intranasal", dijo a modo de ejemplo.

Desventajas de las vacunas contra el Covid por vía nasal

Por un lado, según explicó López, "no está claro que las vacunas inhaladas puedan activar tan fuertemente los linfocitos T fitotóxicos (son los que actúan sobre las células infectadas por el virus) como lo están haciendo hoy en día las vcunas intramusculares".

López, en la misma línea de Sarukhan, remarcó que algunos trabajos ya encontraron anticuerpos IgA en la leche materna de mujeres vacunadas, por lo tanto, no se descarta que las actuales vacunas también estén generando inmunidad mucosal. "Esto sería la explicación de por qué las personas vacunadas se contagian menos y transmiten menos el contagio (aproximadamente entre 10 y 20 veces menos) según los últimos estudios".

Otra desventaja que anota la inmunóloga Sarukhan es que las vacunas que se aplican por vía nasal en spray son "más difíciles de dosificar". Es muy complejo medir la cantidad de antígenos administrada. Como ejemplo hace mención de un inesperado estornudo justo después de la inhalación, que podría arruinar la inmunización.

Además es más difícil de medir la inmunoglobulina A, que es el parámetro que indica si la vacuna es efectiva, que las IgG, presentes en la sangre. Esta es la razón, aseguró Sarukhan, por la que no se desarrollaron muchas vacunas intranasales contra otros patógenos respiratorios.

Por vía nasal, una buena opción

La doctora Sarukhan cree que las vacunas que se administran por vía nasal son una opción "interesante" que contribuirán a aminorar la transmisión del virus, porque además saldrán adaptadas a las actuales variantes.

No obstante, deja claro que "ninguna vacuna intranasal jugará un papel preponderante para acabar con la pandemia". En este sentido aseguró que "este virus se convertirá en endémico y el mundo deberá convivir con él". Por esta razón apuesta por implementar las vacunas intranasales "además de las que se aplican ahora".

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En un escenario futuro, la especialista da por hecho que los diferentes tipos vacunas se combinarán para lograr diferentes tipos de inmunidad, siempre y cuando se compruebe previamente su seguridad y eficacia.

En tanto, su colega Guillermo López Lluch sumó otra idea: la posibilidad de que las vacunas por vía nasal sean las que se administren como dosis de refuerzo a las personas con el sistema inmunitario debilitado.

El debate está abierto. Se espera que en los próximos días estudios científicos definan los grupos que necesitan reforzar la protección.

Fuente: 20minutos

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