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Un avión con 90 pasajeros se estrelló poco después de despegar en Beirut

BEIRUT (Reuters) - Las 90 personas a bordo de un avión de Aerolíneas Etíopes que cayó el lunes alMediterráneo minutos después de despegar desde Beirut, en medio de mal tiempo, habrían muerto.

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El vuelo ET409, un Boeing 737-800, que se dirigía a Adís Abeba, desapareció del radar unos

cinco minutos después de su despegue a las 02:37 hora local (0037 GMT), en medio de una tormenta

con truenos y fuertes lluvias.

El Ejército libanés dijo que el avión se destrozó en el aire antes de sumergirse en el mar

embravecido y las esperanzas de encontrar sobrevivientes desaparecieron 12 horas después del

accidente. Testigos describieron el impacto como un "relámpago que iluminó todo el mar" y una "bola

de fuego".

El presidente libanés, Michel Suleiman, dijo que no creía que el avión hubiera sido derribado

deliberadamente, enfatizando que "es improbable un acto de sabotaje".

El presidente ejecutivo de Aerolíneas Etíopes, Girma Wake, dijo que había hablado con

autoridades libanesas, quienes no confirmaron que hubiese sobrevivientes.

Unos 83 pasajeros y siete tripulantes viajaban a bordo, dijo a periodistas el ministro de

Transporte libanés, Ghazi al-Aridi, en el aeropuerto.

Veinticuatro cuerpos han sido recuperados hasta ahora, y al menos seis son de origen etíope,

dijeron funcionarios. Algunos cadáveres estaban tan irreconocibles debido al impacto del accidente

que se necesitarán pruebas de ADN para identificarlos.

Los restos de destrozados asientos de avión y equipaje fueron arrastrados a la costa sur de

Beirut, donde se ubica la pista principal del aeropuerto. Botes de patrulla, helicópteros y buzos

del Ejército libanés registraban un área frente a Na'ameh, 10 kilómetros al sur de la capital.