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El terremoto en Haití dejó sin hogar a tres millones de personas

PUERTO PRÍNCIPE - Habitantes de Puerto Príncipe, la capital haitiana, continúan buscandosobrevivientes entre las ruinas y amontonando cadáveres cubiertos con sábanas en las calles. La

Cruz Roja calcula que tres millones de personas habrían resultado afectadas por la trageda.

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"Es una catástrofe. Estoy pasando por encima de los cuerpos muertos. Hay mucha gente

enterrada debajo de los edificios. El hospital general ha colapsado. Necesitamos ayuda. Necesitamos

apoyo. Necesitamos ingenieros", declaró la primera dama del país, Elisabeth Preval.

La capacidad de los hospitales locales, las organizaciones no gubernamentales y los grupos de

caridad ha sido completamente sobrepasada por la magnitud de la tragedia, provocada por el peor

sismo en 200 años.

El presidente René Preval dijo que su país había sufrido un daño inimaginable y que, aunque

todavía era necesaria hacer una evaluación completa de la situación, temía que miles de personas

hubieran muerto, entre ellos muchos niños, aseguró al diario Miami Herald.

Uno de los muertos es monseñor Joseph Serge Miot, el arzobispo católico de Puerto Príncipe.

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"Firme apoyo"

La Cruz Roja estima que tres millones de personas podrían haber sido afectados por el

terremoto.

El mandatario de Estados Unidos, Barack Obama, prometió dar un "firme apoyo" a la nación

caribeña y gobiernos de varios países ya han anunciado el envío de ayuda para hacerle frente al

peor terremoto en ese país caribeño en más de 200 años.

La Misión de Naciones Unidas en el país (Minustah, por sus siglas en inglés) se ha visto

particularmente afectada. El jefe de la misión está desaparecido y soldados de varios países, entre

ellos Brasil y Argentina, están entre las víctimas.

Un operativo masivo de ayuda internacional ya está en marcha, con equipos de rescate y

médicos preparándose para volar hacia la zona.

Se está intentando, además, restaurar las líneas de comunicación en el país y desbloquear las

carreteras. El aeropuerto ahora ya está operativo otra vez y protegido por 3.000 soldados de ONU

que también están patrullando las calles.

clic Lea: Las cinco plagas de Haití

Más devastador

ACUMULANDO ENERGÍA

Un experto en sismología del Instituto de Geología Británico, Roger Musson, le dijo a la BBC

que la falla en Haití ha ido "gradualmente acumulando energía por 250 años y que finalmente se

liberó en un terremoto". Indicó que la energía "se tenía que liberar en algún momento", pero que

pudo haber sucedido en una cadena de pequeños temblores.

Un ejemplo de la magnitud de la catástrofe es el hecho de que el Palacio Presidencial, una de

las edificaciones más emblemáticas de Puerto Príncipe, quedó destruido.

El Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) informó que el epicentro del terremoto se

produjo en tierra, 10 kilómetros al oeste de Carrefour -y a 15 kilómetros de la capital- y a una

profundidad de 15 kilómetros. Un funcionario del servicio indicó que, dada la superficialidad del

epicentro, sus consecuencias son más devastadoras.

clic Testimonio: "Se ve mucha gente herida en las calles"

Susan Westwood, una enfermera escocesa en un orfanato en las afueras de Puerto Príncipe, le

dijo a la BBC que sólo tienen suministros para cinco días. "Debemos ser muy cuidadosos con los

alimentos y el agua", aseguró.

clic Lea: Testimonios desde Haití

Se calcula que miles de personas permanecen atrapadas en edificios que han sido destruidos.

Entre ellos, el de la sede de la misión de ONU. El jefe de la misión, el tunecino Hedi

Annabi, está desaparecido.

En esa misma situación se encuentran soldados de varios países, entre ellos Brasil -que

anunció la muerte de 11 de sus efectivos-, Jordania y China.

También están desaparecidas dos chilenas. Una de ellas es la esposa del general de ejército

que quedó como líder de la misión de la ONU en lugar de Annabi. La otra es una empleada de Naciones

Unidas.

Un funcionario de Naciones Unidas en Nueva York dijo que esta podría ser la peor crisis para

la organización desde el bombardeo de su sede en Bagdad en 2003.

Las ayudas

El presidente Obama dijo que había ordenado que su gobierno respondiera con una acción

rápida, agresiva y coordinada.

Varios países se están preparando para enviar suministros y equipos de rescate.

El Fondo Monetario Internacional y otras instituciones del sistema bancario internacional han

prometido enviar ayuda a Haití.

En tanto, el papa Benedicto XVI pidió una respuesta generosa ante esta trágica situación.

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