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Cielos locales atraen a astrónomos yanquis

Azorados por los árboles mendocinos y ansiosos por conocer los cielos de Uspallata, los astrónomosestadounidenses Claude Plymate y Teresa Bippert Plymate hicieron pie en Mendoza invitados por el

Grupo de Astrónomos Mendocinos Aficionados (GAMA), una asociación sin fines de lucro integrada por

amantes de la astronomía.

Ella es especialista en técnicas interferométricas, él es físico y juntos llegaron a la

provincia en una escala de su viaje a Valparaíso, Chile.

"En el 2006, después de muchos años de estar en contacto vía internet, recibimos a un grupo

de veinte estadounidenses de Portland, Oregon que vinieron a observar los cielos del Sur. De esa

visita surgió un artículo en la publicación oficial de la Liga Astronómica de Estados Unidos, que

agrupa a los aficionados estadounidenses. Teresa y Claude dieron con ese artículo y, como venían a

Chile a visitar a unos familiares, decidieron hacer escala en Mendoza para conocer nuestros

maravillosos cielos", explicó el ingeniero José Galli, integrante de GAMA.

Y agregó: "Nos interesó muchísimo su actividad, ya que ellos trabajan en el Laboratorio de

Espejos del Observatorio Steward, que es el más importante del mundo en la materia. Allí fabrican,

moldean y arman espejos para telescopios, entre ellos el Large Binocular Telescope, formado por dos

espejos de 8,4 metros cada uno, que está ubicado en el monte Graham.

Sin hablar una gota de español, los científicos dieron el jueves una conferencia en la Sala

Elina Alba de la Secretaría de Cultura y ayer participaron en la primera jornada de la Octava

Edición Maratón Messier, una actividad de aficionados.

"Lo que más nos entusiasma es conocer los cielos de Uspallata –dijo Claude en un enredado

español–, que sabemos que todavía son oscuros, con poca polución lumínica. Estamos muy interesados

en poder observar formaciones del hemisferio Sur, como la Cruz del Sur".