Astronomía y turismo

El telescopio acelera el desarrollo rural

Los viajes de estudio combinan clases de astronomía con turismo y exploración de la cultura étnica en Guizhou

Los científicos han identificado más de 660 púlsares nuevos utilizando el Radiotelescopio Esférico de Apertura de Quinientos Metros (FAST, por sus siglas en inglés) de China, después de que se declarara oficialmente en pleno funcionamiento en enero de 2020.

Ubicado en una depresión kárstica en el condado de Pingtang, en la prefectura autónoma de las etnias bouyei y miao de Qiannan, provincia de Guizhou, FAST es el radiotelescopio de plato único más grande del mundo. El telescopio no solo ha ayudado a los científicos con la investigación, también ha beneficiado a los residentes del condado remoto con el turismo.

En Kedu, el pueblo más cercano, se construyó un parque cultural temático de astronomía que incluye un planetario. Alrededor de 6.600 aldeanos de las áreas montañosas que rodean el sitio del telescopio fueron reubicados y muchos se instalaron en Kedu.

“Queremos convertir el pueblo en un destino para viajes de estudio sobre astronomía”, sostuvo Wei Zhimin, secretario del Partido de Kedu. Al mismo tiempo, los visitantes pueden degustar los productos agrícolas locales y explorar la cultura étnica bouyei, señaló.

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El Radiotelescopio Esférico de Apertura de Quinientos Metros de China, situado en el condado de Pingtang, provincia de Guizhou, ha convertido al lugar en un destino popular para los viajes de estudio de astronomía. FOTOS PARA USO DE CHINA DAILY

El Radiotelescopio Esférico de Apertura de Quinientos Metros de China, situado en el condado de Pingtang, provincia de Guizhou, ha convertido al lugar en un destino popular para los viajes de estudio de astronomía. FOTOS PARA USO DE CHINA DAILY

El lugar se ha enfocado en los proyectos de mejora de infraestructura, como la reparación de carreteras, que han aumentado la comodidad y el turismo. Los habitantes solían ganarse la vida cultivando o trabajando en otras localidades, indicó Wei. El desarrollo del turismo ha traído a los residentes del pueblo más oportunidades de trabajo, como en restaurantes y hoteles. Las perspectivas también han motivado a algunos lugareños a regresar, para que puedan quedarse con sus padres e hijos.

En 2018, Wang Shunjun, un aldeano, se mudó a una nueva casa construida por el gobierno en Kedu y abrió un restaurante. El flujo de turistas ha dinamizado la economía local, ya que comen y se alojan en el pueblo. Recordó que en el pasado un restaurante tenía ganancias promedio allí debido a que los consumidores eran todos locales. “Ahora muchos alumnos de diferentes edades vienen en viajes de estudio. Las cosas han cambiado rápidamente desde que comenzó el proyecto FAST y estamos muy orgullosos de ello”.

Guizhou Pingtang Santian Tourism Development Co Ltd indicó que recibió 1.384 alumnos de 10 equipos de viajes de estudio en la primera mitad de este año.

En el Planetario de Experiencia Internacional de Pingtang, los estudiantes pueden aprender sobre el telescopio y la astronomía. Los viajes de estudio incluyen visitas a lugares pintorescos y la exploración de la cultura étnica. Los recorridos duran de uno a cinco días y entregan folletos y certificados a los alumnos. “Es importante diseñar los cursos para satisfacer las diversas demandas de los estudiantes”, indicó Lu Dehua, subgerente general de la empresa. “Además, es esencial capacitar al maestro o guía regularmente y colaborar con universidades para mejorar los recorridos”.

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El Radiotelescopio Esférico de Apertura de Quinientos Metros de China, situado en el condado de Pingtang, provincia de Guizhou, ha convertido al lugar en un destino popular para los viajes de estudio de astronomía. FOTOS PARA USO DE CHINA DAILY

El Radiotelescopio Esférico de Apertura de Quinientos Metros de China, situado en el condado de Pingtang, provincia de Guizhou, ha convertido al lugar en un destino popular para los viajes de estudio de astronomía. FOTOS PARA USO DE CHINA DAILY

En mayo de 2017, Ren Chuan’gui, profesor de chino en la Escuela Secundaria Étnica de Pingtang, fundó la asociación de astronomía de la escuela junto con un colega, gracias al proyecto FAST. “Necesitamos promover el conocimiento de la astronomía entre nuestros alumnos”, sostuvo. “Sentimos la responsabilidad de hacerlo”.

Aproximadamente 50 estudiantes fueron elegidos entre más de 600 solicitantes ese año. El número era limitado porque en ese momento solo tenían equipo básico. Ahora los alumnos pueden asistir a dos clases de astronomía a la semana, tanto teóricas como prácticas, que también están abiertas para no afiliados. Aprenden cómo instalar y desmontar un telescopio astronómico y se unen a las actividades de campamento para observar las estrellas.

“Gracias al apoyo del gobierno local, los miembros de nuestra asociación pueden visitar otros lugares para realizar actividades relacionadas con la astronomía o participar en concursos”, señaló Ren. “Es una oportunidad excepcional para que los estudiantes de un condado tan pequeño viajen al exterior. Se han vuelto más seguros, con un horizonte más amplio”.

Zhao Yandi colaboró con esta nota.

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