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Terminó su última misión programada en la que entregó más de 12 toneladas de equipos y víveres al laboratorio internacional.

El trasbordador Atlantis volvió a la Tierra

Por UNO

El trasbordador estadounidense Atlantis volvió a la Tierra luego de terminar su última misiónprogramada en la que entregó máss de 12 toneladas de equipos y víveres al laboratorio

internacional.

Durante la actual misión, sus seis tripulantes entregaron un compartimiento integrado de

carga y un módulo de investigaciones científicas construido por la agencia espacial rusa.

Ese módulo proporcionará espacio adicional de almacenamiento y un nuevo punto de acoplamiento

para las naves rusas Soyuz y Progreso, que sustituirán a los transbordadores cuando la NASA los

retire a finales de este año.

En los siete días de trabajo en órbita, los astronautas colocaron seis nuevas baterías, que

fueron reemplazadas durante la segunda y tercera caminata espacial.

Las baterías de la EEI, que miden casi un metro cúbico y pesan unos 170 kilogramos

individualmente, almacenan la electricidad generada por los vastos paneles solares y cada una tiene

un costo de 3,6 millones de dólares.

La EEI es un proyecto internacional que debería haber finalizado en 2006 y en el que

participan 16 países, e incluye miembros de la Agencia Espacial Europea, Rusia y Japón.

Ésta ha sido la trigésimo segunda misión espacial del Atlantis y la 132 realizada por los

transbordadores desde que iniciaron su servicio en abril de 1981.

La NASA retirará este año los tres transbordadores con los que ha abastecido y ha llevado

suministros a la EEI, el Atlantis, el Discovery y el Endeavour, que serán sustituidos en 2015 por

naves Orion, que serán mucho más grandes y con mayor capacidad de carga.

Mientras tanto, las naves rusas Soyuz serán las encargadas de llevar a la tripulación de

relevo a la EEI. (Télam)

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