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La célula deriva de un cromosoma sintético creado con cuatro frascos de químicos en un sintetizador químico comenzando con información en una computadora", explicaron.

Científicos anunciaron la creación por primera vez de una célula viva sintética

Por UNO

WASHINGTON, 20 mayo 2010 (AFP-NA)- Investigadores estadounidenses lograron crear la primera célulabacteriana viva con un genoma sintético, lo que representa un gran avance en la comprensión de los

mecanismos de la vida y abre el camino a la fabricación de organismos que puedan producir

carburante limpio o acelerar la producción de vacunas.

"Se trata de la creación de la primera célula viva sintética", indicó Craig Venter, creador

del Instituto del mismo nombre y coautor de la primera secuenciación del genoma humano, develada en

2000.

"La llamamos sintética porque la célula se deriva totalmente de un cromosoma sintético,

creado con cuatro frascos de químicos en un sintetizador químico, comenzando con información en una

computadora", explicó, calificando el logro como una "etapa importante, científica y

filosóficamente".

El logro "cambia ciertamente mi visión de la definición de la vida y de su funcionamiento",

añadió el investigador, cuyos trabajos son difundidos en la revista estadounidense Science del 21

de mayo.

"Esto se convierte en un instrumento muy poderoso para intentar diseñar lo que esperamos de

la biología y pensamos en una gama muy amplia de aplicaciones", precisó.

Craig Venter había anunciado en 2008 que logró con su equipo fabricar un genoma bacteriano

100% sintético pegando secuencias de ADN sintetizadas para reconstituir el genoma completo de la

bacteria Mycoplasma genitalium. Este genoma fue luego trasplantado a otra bacteria, pero sin

que ésta pudiera funcionar.

Para crear una célula controlada por un genoma sintético, los investigadores retomaron estas

dos técnicas elaboradas en 2008. El genoma que fabricaron es la copia de un genoma existente, el

de la bacteria mycoplasma mycoides, pero con secuencias de ADN adicionales para

distinguirlas.

Luego trasplantaron este genoma sintético a otra bacteria, denominada mycoplasma capricolum,

logrando "activar" las células de ésta última.

Pese al hecho de que 14 genes fueron borrados en la bacteria receptora del genoma sintético,

ésta se parecía a una bacteria mycoplasma capricolum, precisaron los autores del trabajo.

"Aunque estas técnicas pueden generalizarse, la concepción, la síntesis, el ensamblaje y el

trasplante de cromosomas sintéticos ya no serán obstáculos a los progresos de la biología

sintética", indicaron en su estudio.

Según Craig Venter, ahora los investigadores intentarán concebir algas capaces de capturar el

dióxido de carbono (CO2), principal gas de efecto invernadero, y de producir nuevos carburantes

limpios.

También hay investigaciones en curso para acelerar la producción de vacunas, fabricar nuevas

sustancias químicas, ingredientes alimentarios y bacterias capaces de purificar el agua.

"La habilidad de escribir rutinariamente la ingeniería de la vida conducirá a una nueva era

en la ciencia, y con ella, a nuevos productos y aplicaciones como biocombustibles avanzados,

tecnología de agua limpia y nuevas vacunas y medicinas", aseguró el instituto en su sitio de

internet, añadiendo que es necesario un diálogo intenso "con todas las áreas de la sociedad, desde

el Congreso hasta especialistas en bioética".

La investigación fue financiada por Synthetic Genomics, una firma cofundada por Graig

Venter. Tres de los coautores de estos trabajos, así como el Craig Venter Institute, poseen

acciones de Synthetic Genomics.

El Craig Venter Institute patentó algunas de las técnicas descritas en los trabajos

publicados el jueves, precisó un comunicado.

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