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Día Mundial del Niño Prematuro: causas y prevención

La Organización Mundial de la Salud estableció el Día Mundial del Niño Prematuro para concientizar sobre el problema de nacer antes de las 37 semanas de gestación

La Organización Mundial de la Salud conmemora el Día Mundial del Niño Prematuro cada 17 de noviembre para concientizar sobre la importancia de los cuidados a la madre y el problema de salud que supone para los bebes que el parto se produzca antes de las 37 semanas de gestación.

Desde 2009 se instituyó el Día Mundial del Niño Prematuro, una fecha que desea poner de manifiesto el alto riesgo de mortalidad que tiene el traer bebes prematuros al mundo. Se trata de prevenir pero también de ayudar a los niños y a sus familias para que puedan superar con éxito esta circunstancia.

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En la mayoría de los casos, las razones por las que un niño nace antes de tiempo se deben principalmente al estilo de vida de la madre durante la gestación, aunque en caso de personas de bajos recursos económicos puede que el problema este presente desde mucho antes, porque la desnutrición, la anemia y cualquier mal estado del cuerpo de la mujer, puede propiciar un parto prematuro.

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El Día Mundial del Niño Prematuro es el el 17 de noviembre.

El Día Mundial del Niño Prematuro es el el 17 de noviembre.

El Día del Niño Prematuro en estadísticas

Cada año nacen unos 15 millones de niños prematuros, de los cuales más de un millón muere antes de cumplir los 5 años. Es más, desde el año 2015 se ha establecido que los nacimientos prematuros son la principal causa de muerte infantil del mundo y, en muchos casos, aquellos bebés que logran sobrevivir pueden desarrollar patologías como retraso cognitivo, pérdida de visión o audición y hasta parálisis cerebral.

No todos los niños prematuros tienen estas desventajas, algunos simplemente deben usar anteojos a edad más temprana, otros solo son más bajos que los niños de su edad, pero en líneas generales se trata de un pequeño completamente sano si se le cuida desde temprano y se le ayuda a terminar de desarrollarse.

Cuando un niño es prematuro

  • Todo niño que nazca antes de la semana 37 de gestación ya se considera prematuro.
  • Un embarazo a término llega hasta las 40 semanas, es decir, 10 meses en vez de 9 meses que es lo que siempre nos han enseñado.
  • Todo embarazo cumple los 9 meses a las 36 semanas, pero el riesgo de dar a luz existe desde las semana 28 en el mejor de los casos.

Tipos de bebés prematuros

  • Moderado tardío: Es el bebé prematuro con menos probabilidad de morir o sufrir patologías graves, casi está dentro del período de nacimiento, ya que nace entre la semana 32 y 37 de la gestación. Al nacer, quizás solo necesite un tiempo en la incubadora para respirar de forma adecuada.
  • Muy prematuro: Nace entre la semana 28 y 32. Necesitará pasar mucho tiempo en la incubadora mientras se terminan de madurar algunos de sus órganos. Tienen altas probabilidades de sobrevivir y quizás solo presenten defectos visuales o algún que otro problema de audición, todo dependerá de cómo sea el parto y las condiciones de salud de la madre.
  • Prematuro extremo: Nace antes de la semana 28, son los bebés con mayores probabilidades de morir y suelen tener graves deficiencias en su desarrollo si llegan a sobrevivir, aunque como todo en la vida siempre habrá excepciones.
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Un niño prematuro nace antes de las 37 semanas de gestación.

Un niño prematuro nace antes de las 37 semanas de gestación.

Más de un millón de bebés prematuros mueren cada año, pero se estima que hasta un 75% de esas muertes podrían prevenirse con cuidados sencillos y medidas económicas como calor, apoyo a la lactancia materna, tratamiento para las infecciones y los problemas respiratorios que, sin embargo, no llegan a todos los países. Eso explica las grandes diferencias en la tasa de supervivencia de los niños prematuros en función de los ingresos de cada país.

¿Qué es un niño prematuro?

  • Un niño es prematuro cuando nace antes de haberse completado 37 semanas de gestación. Normalmente el embarazo dura unas 40 semanas.
  • La mayoría de los nacimientos de niños prematuros ocurren de forma espontánea, si bien algunos se desencadenan como consecuencia de la inducción precoz de las contracciones uterinas o del parto por cesárea, ya sea por razones médicas o no médicas.
  • No existe ninguna prueba que permita predecir con exactitud la posibilidad de parto prematuro. No se conocen las causas de los partos prematuros.
  • Hay varios factores que pueden determinar que una mujer embarazada corra un mayor riesgo de parto prematuro, por ejemplo un parto prematuro anterior, embarazos múltiples con mellizos, trillizos, etc., algunas afecciones médicas crónicas, como la hipertensión, la diabetes o infecciones.
  • El embarazo durante la adolescencia es un importante factor de riesgo de parto prematuro.
  • Las mujeres que fuman, beben alcohol y consumen drogas recreativas corren un mayor riesgo de parto prematuro.
  • El estrés, cualquiera que sea su causa, puede incrementar el riesgo.
  • Aunque en los países de ingresos altos también ocurren partos prematuros, el acceso a intervenciones eficaces significa que en esos entornos sobreviven casi 9 de cada 10 niños prematuros, mientras que en los países de ingresos bajos sobrevive aproximadamente 1 de cada 10.
  • Los niños prematuros no están totalmente preparados para la vida extrauterina. Se enfrían con más facilidad y pueden necesitar más ayuda para alimentarse que los niños nacidos a término.
  • Como su organismo todavía no está plenamente desarrollado, pueden tener problemas para respirar y sufrir otras complicaciones, como infecciones.
  • Cada año nacen unos 15 millones de niños prematuros, es decir más de 1 de cada 10. El 60% de ellos nace en el África y Asia.
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Cada año nacen unos 15 millones de niños prematuros.

Cada año nacen unos 15 millones de niños prematuros.

Los 10 países con mayor número de nacimientos prematuros son los siguientes

  • India: 3 519 100
  • China: 1 172 300
  • Nigeria: 773 600
  • Pakistán: 748 100
  • Indonesia: 675 700
  • Estados Unidos de América: 517 400
  • Bangladesh: 424 100
  • Filipinas: 348 900
  • República Democrática del Congo: 341 400
  • Brasil: 279 300

Los 10 países con las tasas más elevadas de nacimientos prematuros por cada 100 nacidos vivos

  • Malawi: 18,1 de nacimientos prematuros por cada 100 nacimientos
  • Comoras: 16,7
  • Congo: 16,7
  • Zimbabwe: 16,6
  • Guinea Ecuatorial: 16,5
  • Mozambique: 16,4
  • Gabón: 16,3
  • Pakistán: 15,8
  • Indonesia: 15,5
  • Mauritania: 15,4
17 de noviembre, Día Mundial del Niño Prematuro

La solución

Más de tres cuartas partes de los bebés prematuros pueden salvarse con una atención sencilla y eficaz, consistente, como servicios sanitarios esenciales durante el parto y el periodo postnatal, para todas las madres y los lactantes, inyecciones de esteroides prenatales (a las embarazadas que corren riesgo de parto prematuro, para fortalecer los pulmones del bebé); aplicar la técnica de la "madre canguro" (la madre sostiene al bebé desnudo en contacto directo con su piel y lo amamanta con frecuencia); y administrar antibióticos para tratar las infecciones del recién nacido.

Se ha demostrado que la atención dirigida por personal de partería ha reducido el riesgo de prematuridad en alrededor de un 24% allí donde existen servicios eficaces de partería.

La prevención de las complicaciones y las muertes debidas al parto prematuro comienza con un embarazo saludable. La atención de calidad antes del embarazo, durante el embarazo y entre embarazos garantiza que la gestación sea una experiencia positiva para todas las mujeres.

Las directrices de la OMS sobre la atención prenatal incluyen intervenciones esenciales que ayudan a prevenir el parto prematuro, como el asesoramiento sobre la dieta saludable y la nutrición óptima, o el consumo de tabaco y otras sustancias; las mediciones ecográficas del feto, que ayudan a determinar la edad gestacional y a detectar los embarazos múltiples, y un mínimo de 8 contactos con profesionales sanitarios a lo largo del embarazo, a fin de identificar y tratar otros factores de riesgo, como las infecciones. Facilitar el acceso a los anticonceptivos y promover su empoderamiento también puede contribuir a que disminuya el número de nacimientos prematuros.