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Científicos perfeccionan un robot para operaciones de ACV o aneurismas

Científicos del MIT diseñaron un robot con forma de hilo o filamento que facilita el acceso a los vasos sanguíneos del cerebro. Este avance permitirá una cirugía mucho menos invasiva en los casos de accidentes cerebrovasculares (ACV) o aneurismas.

Su particular forma está diseñada para facilitar el tratamiento de problemas en los casos cerebrales relacionados con aneurismas o ACV, una zona del cuerpo humano muy delicada y fácil de dañar en una intervención. Para esto es importantísimo poder realizar la operación dentro de los 90 minutos posteriores al episodio.

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Xuanhe Zhao, profesor asociado de ingeniería mecánica del MIT, explicó que "si el accidente cerebrovascular agudo pudiera ser tratado dentro de los primeros 90 minutos, las tasas de supervivencia de los pacientes podrían aumentar significativamente", al evitar daños permanentes en el cerebro.

Cómo funciona

El objetivo de los investigadores fue el de diseñar un dispositivo capaz de revertir la obstrucción de los vasos sanguíneos dentro de esta "hora de oro" (los 90 minutos). Así, este 'hilo-robot' extraordinariamente fino, permite intervenciones mucho menos invasivas que las que se venían realizando hasta ahora.

Además, facilita el trabajo a los cirujanos (que ya no serán los responsables de guiar el cable manualmente) y resulta más saludable para los pacientes (que no tendrán que estar expuestos a la radioactividad de los rayos X durante toda la intervención).

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El núcleo del robot (compuesto de una aleación plegable de níquel-titanio con memoria de forma) se ha recubierto de una capa de partículas magnéticas (que permiten guiarlo a distancia con el uso de un imán gigante), recubiertas a su vez de un hidrogel que permite al robot deslizarse por los vasos sanguíneos sin provocar fricciones.

Los investigadores del MIT están probando ya a alterar este prototipo, cambiando el níquel-titanio por fibra óptica que permita proyectar el haz láser con el que eliminar las obstrucciones de los vasos cerebrales.