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Perfumes de musgos para mejorar la vida sexual

Por UNO

Los musgos sorprendentemente utilizan señales químicas para atraer a pequeños animales que los ayudan a diseminar los gametos masculinosDe la misma manera que muchos insectos se sienten atraídos por el olor de las flores, y tras su visita se llevan su polen ayudándolas sin saberlo en la polinización, los musgos también seducen para conseguir que los colémbolos, unos minúsculos artrópodos, los visiten.

"Nos quedamos muy sorprendidos al encontrar una gran variedad de olores en los musgos", explica una de las autoras de la investigación. "El hecho de que los colémbolos actúen como polinizadores implica que debemos replantearnos completamente las interacciones planta-animal en la ecología del musgo", añade.

Y es que, hasta hace poco, se pensaba que la única vía que tenían los musgos para completar la fase sexual de su ciclo reproductor era la diseminación de los gametos por el agua o el viento. En 2006, un grupo de investigadores descubrió el papel de los ácaros y colémbolos en la reproducción de los musgos, pero hasta ahora el mecanismo no había sido descrito.

En una serie de experimentos se ha descubierto que estos animales se sienten irremediablemente atraídos por el olor desprendido por el musgo de la especie Ceratodon purpureus, especialmente cuando este último es un pie femenino.

Los musgos y los artrópodos son dos de los linajes más antiguos en la Tierra, que se remontan a al menos 450 millones de años. Los resultados de este trabajo sugieren que estos `amigos´ microscópicos podrían haber jugado un papel clave en la evolución de la ecología de las plantas.

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