Diario Uno afondo

Los magnates Sheldon Adelson y Stanley Ho rivalizan por traer a Europa un negocio que los hizo ricos en Asia entre sombras de corrupción y delincuencia. En los cables de Wikileaks se mencionan sus negocios turbios

Los señores del juego

Por UNO

Dos magnates con fortunas siderales, presuntos vínculos con el crimen organizado y acusaciones de sobornos políticos a sus espaldas llevan años batiéndose por el negocio del juego en Estados Unidos y, sobre todo, en el sureste asiático. España es ahora su nuevo tablero de batalla. Tras lograr que Cataluña y Madrid compitieran en dádivas fiscales para asegurarse una inversión capaz de generar, según su impulsor, hasta 250.000 empleos, Sheldon Adelson anunció el pasado 7 de setiembre su intención de plantar en Madrid un complejo de casinos bautizado informalmente como Eurovegas. Ese día, el presidente catalán, Artur Mas, develaba un proyecto de mimbres similares, Barcelona World. Su urdidor es el empresario Enrique Bañuelos, al que respalda Lawrence Ho, hijo de Stanley Ho, señor del juego en Macao y archirrival de Adelson.

Dos fortunas, 27 casinos. Stanley Ho nació en la entonces colonia británica de Hong Kong en 1921. Sheldon Adelson, en Boston (EE.UU.), en 1933. Sus biografías oficiales corren en paralelo repletas de negocios de toda condición y suerte variada, hasta llegar a un golpe afortunado cuyos beneficios invirtieron en casinos. Ho obtuvo en 1962 el monopolio del juego en Macao, una colonia de Portugal de 30 kilómetros cuadrados a tiro de piedra de Hong Kong. El enclave pasó a manos de China en 1999, y es ahora el único lugar del país que permite el juego. Ho mantuvo su exclusividad hasta 2001, cuando se permitió la entrada de otros inversores.

El magnate estadounidense había comprado su primer casino en 1988 en Las Vegas, pero fue su inversión asiática la que propulsó su imperio y fortuna. Abrió su primer local en Macao en 2004. Ahora tiene 3; la empresa de Ho acumula 20, más 3 que dirige su hijo Lawrence y otro su hija Pansy. En total, según un estudio de la Universidad de Las Vegas, hay 35 casinos en Macao que en 2012 reunían 5.500 mesas de juego, 17.000 tragamonedas y unos ingresos de 29.000 millones de euros (Las Vegas, líder mundial hasta 2006, suma 4.700 millones).

Manos millonarias al bacará. El 91% de esos ingresos correspondió a apuestas de bacará, un juego popular en China. En comparación, la ruleta supuso el 0,3%, el póquer el 0,5%, y las tragamonedas algo más del 4%. El bacará acumuló 26.400 millones de euros, de los que 20.000 millones correspondieron a clientes vip. Dos tercios del dinero de los casinos de Macao se mueven en apuestas que no bajan de 300.000 euros por mano. Ese dinero pasa a través de unos intermediarios conocidos como junkets, personas o empresas (algunas cotizan en el Nasdaq) que, a cambio de una comisión, captan a jugadores ricos, los miman (pagan viaje, hotel y caprichos), financian sus apuestas y se encargan de cobrar sus deudas.

El informe de 2013 sobre control del narcotráfico del Departamento de Estado (EE.UU.) asegura: “La industria del juego depende en gran medida de los junkets, a los que la ley da mano libre, y que suministran apostadores ricos, la mayoría chinos. Son usados por los casinos para sortear la dificultad de cobrar las deudas de forma legal. El empleo de estos operadores para transferir fondos y apostar con ellos en cuentas comunes a su nombre presenta riesgo de lavado de dinero”.

En sus negociaciones con la Comunidad de Madrid, Adelson pidió que se regularan los junkets y las apuestas vip en España. La Ley del Juego consideraba infracción muy grave “conceder préstamos a jugadores en los locales de juego”. El gobierno regional ha cambiado la norma para permitir esa práctica, fundamental para los grandes apostadores.

Las tríadas y el trabajo sucio. La empresa de Adelson admitió a la autoridad bursátil estadounidense en 2010: “No podemos asegurar que los junkets con los que estamos asociados cumplan los estándares, lo que puede dañar nuestra reputación y conllevar sanciones de los reguladores”.

Los cables secretos del Departamento de Estado develados por Wikileaks en 2011 son más explícitos: “Un tercio de la economía de Macao la controlan los junkets. (...) Un ejecutivo del grupo de Stanley Ho dijo que ‘todos están directa o indirectamente relacionados con las tríadas’ (crimen organizado chino). (...) Añadió que China está “muy preocupada” por los vínculos de los junkets y el crimen organizado. (...) Aunque no suelen implicarse en actividades ilegales en Macao, añade que pueden “encargar el trabajo sucio” a criminales del enclave” (cable 174891, octubre de 2008). “Líderes del sector señalan muchos agujeros legales que permiten a los junkets (y casinos) pisar áreas grises sin temor a ser investigados. (...) El director de la agencia del juego de Macao dijo que los beneficios de las tríadas probablemente caigan en 2009 al ritmo de los ingresos del juego, ligando implícitamente ambos” (cable 188484, enero de 2009).

Ultimátum a Ho. Hace cuatro años, las autoridades del juego del Estado norteamericano de Nueva Jersey (el segundo por volumen de apuestas, tras Nevada) dijeron tener pruebas de las extensas relaciones de Stanley Ho con el crimen organizado chino, que “operaba y medraba” en sus casinos. La empresa estadounidense MGM Resorts International, la segunda del mundo en el sector del juego por ingresos, se había aliado con una hija de Ho, Pansy, para abrir un casino en Macao en 2007. Tras vincular a Stanley Ho con el crimen organizado, las autoridades de Nueva Jersey pusieron en 2010 a MGM en la tesitura de romper su alianza con el magnate y su hija (a la que creían bajo su égida, hasta el punto de que el 90% de su dinero provenía de su padre) o renunciar a su inversión en el Estado norteamericano. MGM optó por esto último, y se prepara ahora para abrir su segundo casino en Macao.

El informe añadía: “El crimen organizado penetró en el mercado del juego de Macao atraído por su auge. En los años noventa, el enclave sufrió una ola de violencia por las peleas de las tríadas para hacerse con el control de las salas VIP de Ho, donde crearon un espacio al margen de la ley”.

“No se gustan”. Al margen de sus problemas con la justicia y la rivalidad empresarial, a Ho y Adelson les une una fuerte animadversión. En otro de los cables de Wikileaks (000283), fechado en Hong Kong en febrero de 2009, el jefe del Ejecutivo de Macao, Edmund Ho, decía: “A veces Stanley es un llorón. Pero no está en contra de los extranjeros. Sencillamente no le gusta Sheldon, y viceversa”.

Fuente: El País de Madrid.

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Apuestas. Los casinos de Macao mueven anualmente miles de millones de dólares en apuestas.
Apuestas. Los casinos de Macao mueven anualmente miles de millones de dólares en apuestas.
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Millonario. Stanley Ho.
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Florencia Colacito
Florencia Colacito