Afondo Viernes, 23 de noviembre de 2018

Hallaron un planeta fuera del sistema solar que tiene agua en la atmósfera

Los astrónomos de un observatorio de los Estados Unidos descubrieron que el planeta gigante HR8799c, a 179 años luz del sistema solar, tiene agua y carece de metano en la atmósfera. La tecnología actual no permite determinar la existencia de vida en su superficie, pese a algunas condiciones planetarias favorables.

Los científicos del observatorio Keck, que se encuentra cerca del volcán inactivo de Mauna Kea, en el estado de Hawái, anunciaron en la publicación The Astronomical Journal que por medio del estudio de imágenes del exoplaneta obtenidas en 2008, y con la tecnología del análisis de la luz reflejada por ese cuerpo, se había logrado determinar la composición de la atmósfera.

La proporción de gases es la propicia para albergar la esperanza de que hubiera vida en ese planeta, pero entran en danza más factores, como la temperatura, un dato que todavía se desconoce.

El sistema de cuerpos que giran alrededor de la estrella HR8799, ubicado en la constelación de Pegaso, está compuesto en principio por cuatro planetas gigantes, entre el que se halla HR8799c.

Dimitri Mawet, astrónomo de la Nasa y coautor del hallazgo, explicó que se utilizó una combinación de óptica adaptativa en los telescopios, para corregir el efecto que enturbia las imágenes producto de la atmósfera terrestre, junto con un espectrómetro -equipo que analiza la composición de la luz- de alta resolución.

"Este tipo de tecnología es exactamente lo que usaremos en el futuro para buscar signos de vida en planetas parecidos a la Tierra. No logramos alcanzar todavía este objetivo, pero vamos en ese sentido", enfatizó Mawet.

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