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China e India: ¿los próximos en la Luna?

El presupuesto de la Casa Blanca para 2011 puede suponer un revés importante para la NASA y lasambiciones espaciales de EE.UU..

Ante estos recortes, hay quien cree que la recesión mató el sueño de volver a ver la huella

del hombre sobre la superficie lunar.

"Para ir a la Luna hace falta un vehículo enorme y los medios para ponerlo en el espacio. Si

Obama desmantela el proyecto de diseñar y fabricar un cohete de esas dimensiones, podemos empezar a

dudar de si el sueño espacial todavía existe", le señaló a la BBC el escritor Andrew Smith, autor

del libro Moondust, sobre los hombres que viajaron a la Luna.

Pero, frente al desencanto de algunos, otras voces empiezan a plantear la posibilidad de que

los próximos hombres en pisar la Luna hablen chino o hindi en vez de inglés.

"Si el hombre vuelve a poner los pies en la Luna, es muy probable que sea de la mano de China

o de India", señaló el corresponsal de ciencia de la BBC, Jonathan Amos.

Otra carrera espacial

Esta posibilidad supondría un cambio de latitud de la carrera espacial, que tradicionalmente

había tenido a Rusia y EE.UU. como actores principales.

El resto -incluidos Japón y Europa, cuyos planes de exploración lunar tripulada no tienen

fecha fija o dotación presupuestaria- fueron simples secundarios.

Sin embargo, ninguno de los dos gigantes asiáticos es nuevo en el sector espacial. El

programa chino nació poco después de la fundación de la República Popular, en 1949 y el indio en

1969.

Pese a su relativa larga historia, ha sido en los años recientes cuando ambos países han

empezado a tratar en condiciones de igualdad a otras potencias.

En octubre de 2008, India puso en órbita su primer satélite lunar, el Chandrayaan-1, con el

que perdió contacto inesperadamente en agosto de 2009.

Planes indios

Recientemente, la agencia espacial india (ISRO, por sus siglas en inglés), anunció sus planes

de lanzar una nave tripulada antes de 2016.

"Estamos preparando un vuelo espacial tripulado. Diseñaremos y desarrollaremos el aparato en

los próximos cuatro años", apuntó el directivo de ISRO, K. Radhakrishnan, hace apenas unos días.

Funcionarios indios le confirmaron a la BBC que Nueva Delhi aprobaría en breve el presupuesto

necesario para el proyecto.

No obstante, los expertos creen que puede pasar bastante tiempo entre la primera misión

tripulada india al espacio y un alunizaje propiamente dicho.

Prudencia china

En este sentido, el programa chino está más avanzado. El 15 de octubre de 2003, Pekín puso en

órbita al primer astronauta chino, Yang Liwai, a bordo de la nave Shenzhou 5.

En septiembre de 2008, Zhai Zhigang se convirtió en el primer chino en dar un paseo espacial.

El Programa de Exploración Lunar Chino (CLEP, por sus siglas en inglés) está dividido en tres

fases: orbitar el satélite -algo que ya se está haciendo-, alunizaje de naves sin tripulación

-programada para 2013- y obtención de muestras lunares, prevista para 2017.

La posibilidad de enviar una misión tripulada china a la Luna se ha planteado en numerosas

ocasiones.

Las autoridades de Pequín, en cambio, siempre lo han visto como un proyecto a largo plazo y

no lo prevén para antes de 2025 o 2030.

En este contexto, quizás el sueño espacial no haya muerto. Pero frente a la decisión de Obama

de suprimir el proyecto estadounidense -el más avanzado de los programas espaciales de cohetes

tripulados- parece casi seguro que tendremos que esperar largamente para que vuelva a hacerse

realidad.