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jueves 19 de octubre de 2017

La caverna perfecta para construir una base en la Luna

Desde que pusimos el pie en la Luna, el ser humano sueña con la idea de establecer una colonia permanente en nuestro satélite.

Hoy por fin, un equipo de científicos ha encontrado un lugar perfecto para comenzar a construir. Sorprendentemente no es una llanura, sino una caverna de origen volcánico.

La idea de construir una base dentro de una cueva parece tener ganas de complicarse la vida, pero en realidad nos la facilita, y mucho. La Luna no tiene atmósfera ni magnetosfera propias, y los niveles de radiación que recibe del sol son elevados.

Además, su superficie sufre un bombardeo constante de pequeños meteoritos que pueden ocasionar daños muy serios en cualquier estructura que construyamos sobre la superficie.

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<div>La caverna está en las colinas de Marius, en el Oceanus Procellarum. Foto: NASA/Lunar Orbiter 2<div><br></div></div>
La caverna está en las colinas de Marius, en el Oceanus Procellarum. Foto: NASA/Lunar Orbiter 2


Un equipo de investigadores de la NASA y JAXA (la agencia espacial japonesa) lleva meses escudriñando la superficie lunar con la ayuda de la sonda geológica SELENE.

Concretamente, se han dedicado a estudiar los ecos que emiten los agujeros en el suelo lunar cuando la nave los bombardea con señales de radar. Después, han comparado estos ecos con los datos gravitatorios de la sonda GRAIL, que sirven para localizar zonas con menor densidad de la Luna.

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Tamaño de la caverna, según los datos de SELENE y GRAIL. Imagen: Purdue University/David Blair
Tamaño de la caverna, según los datos de SELENE y GRAIL. Imagen: Purdue University/David Blair

La estructura tiene varios kilómetros de ancho y al menos un kilómetro de altura. Hay espacio para construir toda una ciudad dentro. Por supuesto, antes habrá que enviar robots y explorar mejor la cavidad, pero de repente la idea de construir una base en la Luna es un poco más factible.
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