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miércoles 27 de abril de 2016

Inventan un cemento emisor de luz para alumbrar las carreteras

El material absorbe la energía del sol, y la devuelve al medio ambiente, tiene una duración de 100 años y es ecológico

El problema de la escasa visibilidad nocturna en las carreteras podría estar a punto de solucionarse, ya que sin necesidad de energía eléctrica el doctor en ciencias José Carlos Rubio, de la Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo (México) ha creado un cemento emisor de luz que tiene una duración de vida de cien años.

José Carlos Rubio. inició el proyecto hace nueve años, tras darse cuenta de que «no existía nada igual a nivel mundial y entonces empecé a trabajar en ello. El problema es que el cemento es un cuerpo opaco que no permite el paso de la luz al interior».

El investigador explica a AlphaGalileo que el cemento tradicional es un polvo que al adicionarle agua se disuelve como una pastilla efervescente. «En ese momento se empieza a formar un 'gel', parecido al que se usa para el cabello, pero mucho más sólido y resistente; también se crean hojuelas o cristales que son subproductos no deseados en el cemento endurecido».

Por esto, el investigador se enfocó en modificar la microestructura del cemento a fin de que no tuviera cristales y fuera totalmente gel, lograndoque absorbiera la energía solar y luego la regresara al medio ambiente en forma de luz.

El doctor en ciencias detalló que en 2015 la producción de cemento a nivel mundial fue de cuatro billones de toneladas, área donde el nuevo material tiene un mercado ampliamente comercial.

Por la mañana el edificio, carretera, camino o plataforma petrolera que cuente con el nuevo cemento puede absorber la energía solar y emitirla durante la noche hasta durante doce horas.

Afirma el científico que «aunque el día esté nublado, con los pocos rayos que llegan es suficiente para recargarse, incluso puede usarse en espacios con poca luz como un baño».

Según José Carlos Rubio, la mayoría de los materiales fluorescentes están hechos de plástico y duran en promedio tres años porque se deterioran con los rayos ultravioleta; sin embargo, el cemento creado por la universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo es resistente al Sol y tiene un tiempo de vida aproximado de cien años.

Además, es ecológico porque se hace de arena, tierra o arcilla lo cual forma el gel, y durante su fabricación sólo se libera vapor de agua. Actualmenteexiste en color azul y verde, y la intensidad de luminiscencia puede regularse para evitar deslumbrar a los ciclistas o automovilistas.

El proyecto mexicano ha inspirado a otras naciones para seguir la línea de investigación. «A partir de esta patente se han derivado otras a nivel mundial. En Reino Unido recibimos el reconocimiento por el fondo Newton que brinda la Academia Real de Ingeniería de Londres, la cual elige a nivel mundial casos de éxito de transferencia tecnológica y de emprendimiento».

Actualmente, la investigación se encuentra en la etapa de transferencia y comercialización y se busca su aplicación en yeso y otros productos para la construcción.


Fuente: abc.es

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