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miércoles 27 de abril de 2016

Apple se despide de la gallina de los huevos de oro: el iPhone

La dura competencia de terminales de bajo coste basados en Android, la excesiva dependencia de su producto estrella y la desaceleración de la economía china, algunas de las claves del retroceso de la firma norteamericana

Es más que evidente que nada dura eternamente. El negocio de la venta de teléfonos móviles inteligentes, en donde el margen de beneficio de los fabricantes es corto en muchos casos, ha vivido en los últimos años un espectacular crecimiento. El producto estrella de la electrónica de consumo ha tenido un gran impacto en la sociedad y en los balances de las empresas del sector, pero comienzan a tambalearse los cimientos. Se le apreciaba indemne ante cualquier situación, pero Apple ha tenido su primer tropiezo en los nueve años de vida del iPhone, que genera el 63% de los ingresos de la compañía. Esa excesiva dependencia de un único producto ha provocado que, en medio de la tormenta, el gigante norteamericano manifieste su primera caída desde 2003.

Tras innumerables temporadas marcadas por los récords constantes, las ventas de iPhone han caído, por primera vez, en su trayectoria, pasando de 61 millones de unidades vendidas a los 51.2 millones registrados en el último trimestre, el equivalente a una reducción del 61% en comparación con el año pasado. Es un varapalo pero muestra una tendencia que se replica en otras compañías. El negocio del móvil inteligente ya no es tan rentable como antes. Y a esa falta de rentabilidad se le une un mercado global en retroceso. Según la firma de análisis de mercado Gartner, el mercado del «smartphone» creció en 2015 en un 9.7%, pero representa un aumento inferior en comparación con otros años dominados por el doble dígito.

Desaceleración Made in China

Ni la llegada del reciente iPhone SE, que ha roto la tradicional estrategia llevada a cabo por Apple con su producto estrella (suele actualizarse cada año en otoño), ha permitido incentivar el consumo. Este dispositivo, de 4 pulgadas de pantalla y que incorpora un «collage» de innovaciones presentadas en los últimos tiempos por la marca, no ha tenido el impacto esperado. Parecía estar destinado a ser un móvil de entrada, orientado a un público de masas y un ataque a otros mercados como la India, que comienza a desplazar a China en lo relativo a consumo de «smartphones».

Feroz competencia de Android

Precisamente, una de las claves del retroceso de Apple se debe, en parte, al auge de nuevos dispositivos móviles de bajo coste y la desaceleración del mercado chino, que ha empezado a lastrar las economías mundiales. De hecho, es en China donde ha pinchado más estrepitosamente. Este mercado ha experimentado una reducción del 26% en comparación al año anterior. Las ventas de sus terminales en determinados mercados están saturadas y conseguir el mismo resultado del iPhone 6 (lanzado en 2014) provoca un escenario difícil de sostener, máxime a la ardua competencia de los dispositivos basados en el sistema operativo Android que ha permitido reducir el precio de los «smartphones» por debajo de los 200 euros, incluso de los 100 euros.

Subyace tras este comportamiento una constante en los últimos años: la curva de innovación de los «smartphones» ya no está tan pronunciada. La percepción de muchos usuarios es que, a estas alturas, el «punch» de novedades es tan reducido que no justifica una actualización anual del terminal. Al igual que sucede en el mercado de las tabletas, los propietarios de teléfonos móviles inteligentes de menos de dos años (independientemente de la gama) constatan que el uso que le dan cada día es más que suficiente para las prestaciones del mismo.

Con la salvedad de los fanáticos de la marca norteamericana o los consumidores calificados como «early adopters», la mayoría no se fijan en las características del producto. Les trae sin cuidado si el procesador de turno escogido para el último teléfono es un Qualcomm Snapdragon 820 o un Kirin 955. Ni tan siquiera son conscientes de una mayor resolución en la pantalla, que por cierto, se ha llegado a un punto imperceptible para el ojo humano, como esos paneles que obtienen el nuevo estándar a perseguir en televisión, el 4K.

El iPhone 7 como revulsivo

Desean, en efecto, un terminal que les entre por los ojos, que cumpla con sus necesidades básicas (mandar mensajes, consultar aplicaciones populares como WhatsApp o Facebook, realizar llamadas, acceder a internet y jugar algún que otro juego de moda). Y el nivel obtenido por muchos dispositivos es tal que la gama media ha atrapado a los «smartphones» de gama alta.

Entre septiembre u octubre se espera la presentación del nuevo iPhone, que en caso de mantener la tradición se denominará iPhone 7. Y, según los rumores y filtraciones, supondrá un gran avance tanto a nivel estético como interno, lo que podría incentivar su consumo en el mercado. Necesita, pues, un dispositivo revolucionario, totalmente innovador, un revulsivo, que represente los valores de la compañía como líder en este segmento y que, de nuevo, haga rejuvenecer a su gallina de los huevos de oro.


Fuente: abc.es

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