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miércoles 25 de mayo de 2016

ITP: una enfermedad que afecta a niños y a adultos mayores

La ITP se presenta comúnmente en los dos extremos de la vida, en niños pequeños y en adultos a partir de los 60 o 65 años y, además, existen dos tipo: aguda y crónica.

La púrpura tromobitopénica inmune (ITP, por sus siglas en inglés) es una enfermedad en la sangre que afecta a niños y a adultos mayores y que se caracteriza por un bajo número de plaquetas, lo que compromete seriamente la coagulación.

La ITP se presenta comúnmente en los dos extremos de la vida, en niños pequeños y en adultos a partir de los 60 o 65 años y, además, existen dos tipo: aguda y crónica.

La aguda, que es la más frecuente en niños (70 por ciento de los casos), tiene generalmente una duración menor a seis meses y, habitualmente ocurre luego de un proceso viral.

El número de plaquetas se normaliza entre los seis meses y el año y puede no llegar a requerir la toma de ningún medicamento.

Por su parte, para la crónica (duración mayor a 12 meses) aún no se ha descubiereto una cura, aunque si existen numerosos tratamientos disponibles.

Uno de cada cuatro niños que padece ITP tiene el tipo crónico de la afección, mientras que, por el contrario, el 80 por ciento de los adultos padecen de ésta.

En esta enfermedad, los anticuerpos que forman parte de la defensa del organismo y ayudan a identificar los elementos patógenos, confunden a las plaquetas con agentes extraños y las atacan (auto anticuerpos).

En este proceso participa activamente el bazo, que es el órgano encargado de destruirlas.

Carlos Fondevila, médico especialista en hemostasia y trombosis, explicó que "la ITP a veces se presenta ´secundaria a otras enfermedades´, como el lupus, la artritis reumatoidea o algunas neoplasias (cáncer), incluso a algunas enfermedades virales como la hepatitis o el HIV. En esos casos se recomienda tratar la enfermedad de base".

Fondevila advirtió que, en muchas ocasiones, "esta enfermedad no presenta síntomas" y añadió que "en caso de hacerlo, los más comunes son manchas violáceas o rojo purpúreo, o sangrados bajo la piel, o bien petequias, que son puntos rojos del tamaño de cabezas de alfiler, así como manchas más extensas (equimosis) y sangrao nasal y bucal".

"Si la hemorragia se produjera en el tracto digestivo o en el cerebro, se estaría ante un caso de peligro que requiere atención médica inmediata", enfatizó el hematólogo.

La ITP afecta a 1 de cada 20 mil niños y a 3 de cada 10 mil adultos, lo que la transforma en una enfermedad poco frecuente.

Mientras que es más común en las mujeres que en los hombres (de dos a tres veces), en el caso de los niños no hay diferenciación de género.

En cuanto al diagnóstico, es posible detectarla mediante un análisis de sangre de rutina, aunque excepcionalmente se requerirá de una aspiración de médula ósea o una biopsia.

El tratamiento
Existen distintos abordajes para combatir la ITP, que si crónica usualmente no tiene cura.

Entre ellos, se encuentran la administración de corticoesteorides e inmunoglobulinas, aunque también existen diferentes fármacos inmunosupresores que disminuyen la producción de los auto anticuerpos.

Por otra parte, para algunos casos específicos se utiliza eltrombopag, un agonista de TPO-R que estimula la producción de plaquetas por parte de las células de la médula ósea.

Aprobado en más de 70 países, su uso es para pacientes con ITP que no han tenido resultados favorables o que presentan una contraindicación para tratamiento con corticoesteroides, inmunoglobulinas, inmunosupresores o la extirpación del bazo (esplenectomía).

Fernando Piotrowski, director ejecutivo de la Asociación Leucemia Mieloide Argentina (ALMA) destacó que "la ITP, como todas las enfermedades hematológicas, debe ser de cuidado y atención".

"El paciente diagnosticado con esta enfermedad debe realizar un control hematológico periódico para estar atento a los cambios que puedan presentarse en sus análisis. Si está bien controlado, puede desarrollar una vida normal. A eso es a lo que apuntamos desde ALMA, a que el paciente con ITP pueda desarrollar sus actividades cotidianas como cualquier persona", indicó Piotrowski.

Además, señaló que "desde ALMA estamos empezando a trabajar con pacientes con ITP" ya que tienen "9 años de experiencia en asesoar, contener y empoderar a pesaronas con otras enfermedades hematológicas, como la leucemia".

"Basándonos en esa experiencia previa, desarrollamos los mismos programas de traslados a quienes padecen esta patología, haciendo hincapié en la contención, el asesoramiento y la educación. Los hematólogos ya conocen nuestro trabajo y seriedad, confiamos plenamente en que nos acompañarán en este nuevo desafío", remarcó el titular de ALMA.

Fuente: Noticias Argentinas

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