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jueves 03 de marzo de 2016

Descubrieron un gen vinculado al crecimiento de las canas

El hallazgo podría ayudar a retrasar la aparición de los cabellos blancos

Para algunos famosos argentinos las canas se volvieron una "moda" que no disgusta a las mujeres y en muchos casos genera el efecto inverso: transmiten personalidad y son percibidas como sexies. Lo cierto es que a excepción de la clásica "carmela", los hombres no tienen una forma de retrasar su aparición, pero esto podría cambiar en los próximos años.

Sucede que un informe publicado por la revista Nature Communications localizó el componente que está vinculado con la aparición del cabello blanco. Se trata del IRF4, un gen que tiene un papel trascendental a la hora de determinar el color del pelo.

El estudio, en el que participaron expertos de la Universidad de Oviedo (España), el University College London (UCL), la Universidad peruana Cayetano Heredia y la Universidad de Antioquia (Colombia), analizó una muestra de más de 6.000 personas. Los voluntarios procedentes de Brasil, Colombia, Chile, México y Perú tenían diferente composición genética ancestral y el objetivo era identificar genes asociados con el encanecimiento, el color, la densidad y forma (liso o rizado) del cabello.

"Ya se conocen varios genes implicados en la calvicie y el color del cabello, pero esta es la primera vez que se identifica un gen asociado a la aparición de canas en humanos", aseguró el autor principal del estudio, Kaustubh Adhikari. Dichos hallazgos podrían "ayudar a desarrollar tecnologías de ADN en medicina forense", cuyo propósito es reconstruir perfiles visuales basados en la composición genética de un individuo.

El encanecimiento está causado por la ausencia de melanina en el cabello, por lo que los investigadores quieren encontrar el papel del IRF4 en este proceso, lo que podría ayudar a desarrollar nuevas aplicaciones cosméticas que cambien la apariencia del cabello a medida que crece en el folículo retardando o bloqueando el proceso por el que se ponen blancos.
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