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viernes 21 de abril de 2017

"Las órbitas deben estar libres de basura espacial"

El director de Operaciones de la Agencia Espacial Europea (ESA), Rolf Densing, afirmó que "la basura espacial es un asunto global", por lo que debería ser de interés mundial mantener limpias las órbitas para reducir los riesgos que implican en los satélites operacionales y las futuras misiones.

Densing hizo estas declaraciones en una conferencia de prensa, donde la ESA presentó las conclusiones de su séptima conferencia sobre basura espacial, que hoy culmina en Darmstadt (Alemania).

La basura espacial se encuentra en órbitas terrestres bajas y hasta unos 2.000 kilómetros sobre la Tierra, y en órbitas geoestacionarias a unos 36.000 kilómetros por encima del Ecuador.

Thomas Schildknecht, científico del comité de investigación espacial Cospar (Committee on Space Research), consideró en la conferencia que "es necesario hacer algo y lo antes posible", según informó la agencia EFE.

Schildknecht reconoció que se produjeron progresos en algunas áreas relacionadas con la basura espacial pero que es necesario hacer más.

"Tenemos que ir al espacio para medir las partículas pequeñas de milímetros", alertó Schildknecht.
En el espacio existen 166 millones de partículas de basura espacial de un milímetro y 750.000 partículas de un centímetro, según cifras presentadas en la conferencia.

Desde 1957, más de 5.250 lanzamientos generaron 23.000 objetos observados, de los que sólo 1.200 son satélites operacionales y el resto es basura espacial, según cifras presentadas por el astrofísico de la NASA retirado Donald Kessler.

Una velocidad orbital media de 56.000 kilómetros por hora significa que partículas de un tamaño de centímetros pueden dañar seriamente los satélites operacionales y una colisión con objetos mayores de diez cm puede ocasionar desintegraciones catastróficas, que generarán más basura espacial y causarán más colisiones.

Este escenario se conoce como "Síndrome Kessler" porque Donald Kessler lo postuló por primera vez en 1978, algo que ocurre actualmente.

Fuente: Efe vía Télam.
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