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domingo 27 de marzo de 2016

La caída del cirujano que se ufanaba de ser Frankenstein

Es Paolo Macchiarini, pionero en ingeniería tisular y vías respiratorias. Está sospechado de experimentar con pacientes. Realizó trasplantes de tráquea con células madre

Estocolmo. El cirujano Paolo Macchiarini, que se comparaba con Frankenstein, saboreó las mieles de la gloria, la fortuna y el éxito antes de caer en desgracia, acusado de haber tomado a sus pacientes por cobayos.

Después de años de polémica, esta semana, el instituto Karolinska (KI) de Estocolmo, un centro de investigación de reputación mundial que cada año otorga el Nobel de medicina, lo despidió.

El diario de medicina sueco afirma que el caso Macchiarini constituye un "Chérnobil ético" de efectos devastadores para la comunidad científica del país escandinavo.

Macchiarini fue pionero en ingeniería tisular y vías respiratorias. El nombre de este científico, nacido en Suiza en 1958, dio la vuelta al mundo en 2008 al ser el primero en realizar un trasplante de tráquea a partir de células madre del propio paciente para facilitar la cicatrización y disminuir los riesgos de rechazo.

El instituto sueco lo recompensó en 2010 con un cargo de profesor invitado de medicina regenerativa. Y el hospital universitario Karolinska lo recibió con los brazos abiertos.

Allí realizó, en 2011, el primer trasplante de una tráquea artificial, de plástico, que también cubrió con tejidos del paciente.

En total se cree que ha realizado tres operaciones en Estocolmo y cinco en otros países. "Queremos crear nuevos órganos, como Frankenstein", explicaba el cirujano en un documental difundido por la televisión pública sueca SVT en enero de 2016.

Sus problemas empezaron en 2013, al hacerse público que en las publicaciones científicas ocultó el deterioro del estado de salud de algunos operados. Según la prensa, seis de las ocho personas trasplantadas murieron.

Entonces el hospital decidió suspender todos los trasplantes de tráqueas sintéticas. Ese mismo año Macchiarini inició estudios clínicos en Krasnodar, Rusia.

El IK y la prensa se interesaron por su pasado y descubrieron que Macchiarini era objeto de una investigación de la fiscalía de Florencia (Italia) a petición de varios pacientes que lo acusan de abjurar del discurso de Hipócrates: les pidió hasta 150.000 euros por operarlos.

El procesamiento sigue su curso, informó el miércoles la fiscalía toscana a la AFP.

Cascada de mentiras
En Suecia, la policía abrió una investigación contra el cirujano por homicidio involuntario agravado y delito de lesiones.

Se expone a seis años de cárcel. "Sus acciones tuvieron consecuencias trágicas para las personas afectadas y sus familiares", justificó el director de recursos humanos del Instituto Karolinska, Mats Engelbrektson.

Macchiarini arrastró en su caída al rector del IK, Anders Hamsten, que lo había apoyado en 2015, y al secretario general de la Asamblea Nobel, Urban Lendahl. Ambos dimitieron.

"Se pone en duda nuestra integridad debido al comportamiento de este tramposo", declaró a la AFP Lena Claesson-Welsh, miembro de la academia real de ciencias.

También se sospecha que el médico mintió sobre sus investigaciones en las que asegura haber ensayado con animales. Un documental lo niega.

Se le acusa asimismo de haber mentido sobre sus diplomas y títulos académicos.
"Paolo Macchiarini suministró información incorrecta o engañosa en sus currículums", afirma el instituto.
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