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lunes 20 de junio de 2016

Un mendocino vivió el drama de los refugiados de Europa

Elías Ortiz iba con la idea de documentar fotográficamente esa dura realidad pero se quedó a ayudar. Describió el sufrimiento de miles de personas que huyen de la guerra. Quiere traer dos refugiados sirios

José Luis Salas
unosanrafael2012@gmail.com

Elías Ortiz es un sanrafaelino de 28 años apasionado por la fotografía que viajó a Grecia para documentar con imágenes el peregrinar de los refugiados que llegan a Europa escapando de la guerra. Pero la dura realidad que encontró le hizo cambiar de idea y se puso a ayudar junto a los voluntarios que intentan hacerles un poco mejor la vida a esa gente desesperada.

Arribó el 10 de mayo a Idomeni, un punto fronterizo entre Grecia y Macedonia donde estaba el mayor campo de refugiados del viejo continente. Allí estuvo hasta fines de ese mes cuando el lugar fue desalojado por la policía griega y Elías se trasladó a campamentos diseminados en la región de Kilkís, hasta que el 7 de junio regresó a Argentina.

"Mi idea en un principio era hacer un trabajo fotográfico sobre los destierros de los refugiados, pasé un año investigando esa situación y planeando el viaje, me conecté con gente que estaba trabajando en varios proyectos de asistencia. Pero cuando llegué, vi la crisis humanitaria, la falta de mano de obra y fotógrafos sobraban, así que me puse de cabeza a trabajar y conectarme con esas personas", comentó el fotógrafo aficionado a UNO San Rafael.

"La primera semana me costó muchísimo habituarme", ya que apenas se bajó del último colectivo, a 10 kilómetros de Idomeni, "me crucé con muchas familias, me topé con el drama de la policía griega que no dejaba llegar a gente al campamento. Antes de llegar empecé a sentir la carga de lo que era ese drama".

El campamento estaba "en el predio de una estación de tren absolutamente copado por refugiados, había alrededor de 15 mil personas de cinco nacionalidades, tanto refugiados humanitarios como económicos. Habían sirios, palestinos, iraquíes, iraníes y muchos afganos". Dijo que sólo un pequeño porcentaje, que estaban en unos 10 barracones de Médicos Sin Fronteras, vivían mediadamente en buenas condiciones.

Además, "el 50% de los refugiados son niños. Me contaban que a los padres los mataron o los degollaron, y cosas por el estilo. Hay otros cuyos padres o hermanos mayores han sido reclutados a la fuerza para la guerra o están en Europa porque han sido los primeros en emigrar".

Aunque estaban en primavera, en mayo se ponía muy frío durante la noche porque en esa zona hay una gran amplitud térmica, sumado a las lluvias, que aumentaron el sufrimiento de los refugiados.
En Idomeni trabajó en una iniciativa de un grupo de voluntarios independientes españoles para ayudar a las madres con niños de hasta 10 años en el tema del baño que "incluía buscar agua a un kilómetro y calentarla. En el día que yo llegué no había gente que fuera a buscar agua, entonces me dije 'para qué voy a sacar fotos si tienen parado el proyecto porque no hay agua'. Al otro día hacía falta otra cosa y al siguiente otra necesidad".

Ortiz vivió momentos de tensión cuando desalojaron ese campamento. Logró quedarse con algunos otros y "presenciamos todo el desalojo de Idomeni, prácticamente sin voluntarios, sólo seis medio escondidos".

Después se trasladó a campamentos de la zona de Kilkís, donde colaboró con la ONG Dandelion en el proyecto "La Mochila Solidaria" que repartía a los niños ese elemento con útiles, ropa y calzados para la mínima escolaridad que pueden tener allí. Ahí sí documentó en fotos lo vivido.

Elías se hizo amigos de dos mellizos sirios de 24 años, uno ingeniero electrónico y el otro estudiante de abogacía, oriundos de una ciudad situada cerca de la frontera con Irak tomada por el ISIS. "Uno estuvo 47 días secuestrado y el otro un mes y medio, las torturas y los simulacros de fusilamiento eran cosas cotidianas. Su madre murió hace tiempo y su padre está en Damasco muy enfermo". Actualmente realiza gestiones y trámites para traerlos a vivir a San Rafael.

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