afondo - Alemania Alemania
martes 18 de octubre de 2016

Este miércoles aterrizará en Marte el módulo europeo Schiaparelli

El explorador espacial europeo iniciará el descenso luego de haber viajado casi 500 millones de kilómetros.

El módulo europeo Schiaparelli continuaba su largo descenso hacia Marte, adonde debe posarse este miércoles y demostrar así la capacidad de Europa de posar un módulo espacial en un planeta, un ejercicio sumamente difícil.

Por su parte, la nave nodriza rusoeuropea TGO (Trace Gas Orbiter), de la cual se separó el módulo Schiaparelli, seguía funcionando sin problemas, lo que hace esperar el éxito de la misión ExoMars. Cambió de trayectoria en la noche del domingo para alejarse de Marte tras haber lanzado el módulo, anunció ayer la Agencia Espacial Europea (ESA).

Esta importante maniobra "transcurrió como estaba previsto", dijo en un tuit Micha Schmidt, director adjunto de vuelo de ExoMars en el Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC), en Darmstadt, Alemania.

"El módulo TGO está bien y en ruta para el próximo gran acontecimiento: su inserción en la órbita de Marte", agregó Schmidt.

La sonda debía imperativamente concretar esa maniobra porque de lo contrario se hubiera estrellado contra Marte. Está encargada de "olfatear", a partir del inicio del 2018, la atmósfera marciana para detectar rastros de gases como el metano, lo que podría indicar una forma de vida actual en el Planeta Rojo.

Tras un periplo de siete meses para llegar a Marte, Schiaparelli se separó como estaba planificado de la sonda ruso-europea TGO."Ahora está en vigilia, para limitar el consumo eléctrico", dijo Richard Bessudo, del grupo aeroespacial franco-italiano Thales Alenia Space, que preparó el proyecto ExoMars. "Schiaparelli se despertará quince minutos antes de entrar en la atmósfera marciana", agregó Bessudo.

Posarse en Marte es un desafío tecnológico para Europa que quiere probar que domina ese ejercicio. Hasta ahora sólo los estadounidenses lograron posar en Marte módulos que pudieron funcionar.

Se trata de la segunda vez que Europa intenta posar un módulo en Marte. Hace trece años, la sonda europea Mars Express había lanzado el minimódulo de aterrizaje Beagle 2, de concepción británica, que no dio nunca señales de vida. Sin embargo, se sabe desde 2015 que Beagle 2 se posó efectivamente en Marte.
14TAP18102016.jpg

Hallar vida
El gran salto de Schiaparelli es la primera etapa de ExoMars, una ambiciosa misión científica europeo-rusa en dos etapas (2016 y 2020) que apunta a buscar indicios de vida actual o remota en Marte.

En 2020, Europa y Rusia enviarán un robot que incorporará los desarrollos tecnológicos de Schiaparelli.

Este aparato va a efectuar perforaciones para seguir la búsqueda de rastros de vida, esta vez centrándose en la posibilidad de que el Planeta Rojo hubiera podido albergar bacterias.

En números
TGO y Schiaparelli, bautizado en honor al astrónomo italiano del siglo XIX, han recorrido casi 500 millones de kilómetros desde su lanzamiento en el cohete Protón desde la plataforma de Baikonur, en Kazajistán.

El módulo es una cápsula de 2,40 metros de diámetro que se parece a una "piscina inflable para bebé".
El descenso de 1.000.000 de kilómetros de Schiaparelli durará tres días, pero sólo seis minutos entre el momento en el que entrará en la atmósfera marciana y su impacto en el suelo. Para proteger al módulo, un "aerocasco" absorberá y disipará el calor generado por la fricción atmosférica en los primeros 3 o 4 minutos.

Ingresará a la atmósfera de Marte a una velocidad de casi 21.000km/h. Al llegar a la altitud de 11km y la velocidad de 1.700km/h, abrirá un paracaídas supersónico, 40 segundos después, la velocidad se reducirá a 250km/h. Desechará la parte delantera del casco, así como la mitad trasera con el paracaídas atado.

Schiaparelli activará entonces nueve propulsores de control de velocidad. Se mantendrá brevemente a una altura de dos metros antes de cortar sus motores y caer sobre la superficie.
Fuente: AFP vía Noticias Argentinas

Dejanos tu comentario

Más Leídas