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miércoles 27 de septiembre de 2017

Descubren una nueva especie de rata monstruosamente grande oculta en la selva de las Islas Salomón

Uno de los animales acaba de salir a la luz, y es una especie de rata cuatro veces mayor que sus colegas urbanas.

La Vika (Uromys vika) acaba de ser descrita en la revista Journal of Mammalogy. Se trata de un roedor de color marrón con una cola recubierta de escamas y costumbres nocturnas y arborícolas.

Que se sepa, la nueva especie solo se ha encontrado en una de las islas del archipiélago: Vangunu, pero su estructura ósea y su ADN la diferencia completamente de las ratas silvestres del resto de islas.

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Rastros de la Vika
Rastros de la Vika

Curiosamente, los nativos de Vangunu conocen la Vika desde siempre, pero nunca pensaron que se tratara de una nueva especie. En 2010, el biólogo Tyrone Lavery escuchó descripciones del animal de boca de los nativos y comenzó a sospechar que se trataba de una especie inédita.

Su investigación ha culminado con la captura de un único ejemplar que ha permitido determinar sus características.

En las selvas de la isla es frecuente encontrar cáscaras de Nuez Pili (el fruto de un árbol llamado Canarium Ovatum) con agujeros circulares en su gruesa corteza. Los agujeros son precisamente obra de los poderosos incisivos de la Vika.

La especie es el primer roedor nuevo descubierto en las Salomón en 80 años, y desgraciadamente ya está en peligro de extinción. Su principal enemigo es la deforestación de las selvas de Vangunu.

Fuente: Journal of Mammalogy
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